Los Washington Capitals necesitaban desesperadamente una victoria el martes por la noche, no solo para detener la hemorragia de una racha de seis juegos sin ganar, sino también para mantener vivas sus esperanzas de los playoffs de la Copa Stanley de la NHL 2024. Por suerte para ellos, los Ocho Grandes dieron un paso al frente y cumplieron con ellos, con Alex Ovechkin dándoles a los Caps una ventaja en el segundo tiempo después de una asistencia de su compañero veterano TJ Oshie en una victoria por 2-1 en Motor City.

Y con ese objetivo, Ovechkin estableció un nuevo récord de la NHL de más temporadas con al menos 30 goles. La superestrella de los Capitals ahora tiene 18 temporadas de este tipo en la liga, rompiendo el récord de otra leyenda de Washington, Mike Gartner. Jugó diez temporadas para el Caps y tuvo un total de diecisiete temporadas en la liga con nada menos que treinta goles, como señaló Nicholas. J. Cotsonika de NHL.com.

"Encuentra una manera de anotar", dijo el compañero de equipo de Ovechkin y ex seleccionado número 3 general, Dyland Strome, después de la victoria sobre los Red Wings en el Little Ceasars Arena. “Tiene un gran tiro. Tuvo un partido de 2 contra 1 y el portero pudo haber realizado un pequeño pase. Si ve un punto en la red, se lo llevará a casa. Buen hito, y sí, quiero decir, claramente necesitábamos el gol. Ayuda mucho”, afirmó Strome, que también marcó el primer gol del partido.

La máquina anotadora de 38 años está demostrando que su lento comienzo en la temporada regular de la NHL 2023-2024 no fue exactamente una indicación de que sus legendarias habilidades ofensivas estén en fuerte declive. Aunque solo encontró la red ocho veces en sus primeros 43 partidos de la temporada para los Capitals, ahora ha marcado 22 goles en sus últimos 32 partidos, empatando otro año de la NHL con 30 goles.

En lo que va del mes de abril, el futuro miembro del Salón de la Fama suma tres goles y una asistencia en cinco partidos, incluido el encuentro como visitante del viernes pasado contra los Carolina Hurricanes en el que Ovechkin encendió la lámpara dos veces, aunque en una derrota por 4-2.

Por supuesto, cada gol que marca Ovechkin lo acerca cada vez más a alcanzar la cima del monte Wayne Gretzky. Al momento de escribir este artículo, Ovi ha marcado 852 goles en su carrera en la NHL. Está a sólo 42 goles de Gretzky, quien terminó su increíble carrera con 894 goles.

"No lo sé. Simplemente juego mi juego. Intento arriesgarme, intento encontrar rebotes, intento crear oportunidades para mis compañeros de línea. Ahora todos sabemos lo importante que es sumar puntos y permanecer en la pelea. Es Es una época divertida del año”, dijo Ovechkin cuando se le preguntó después del partido de Detroit sobre su tórrido estado de forma últimamente.

Alex Ovechkin, los Capitals se acercan a asegurar su lugar en los Playoffs de la NHL

Alex Ovechkin (8), ala izquierda de las capitales de Washington, dispara el disco contra los Senadores de Ottawa en el tercer período en Capital One Arena.
Crédito obligatorio: Geoff Burke-USA TODAY Sports

Después de perder seis juegos consecutivos, la victoria de los Capitals contra los Red Wings ayudó a impulsarlos al cuadro de comodines en la Conferencia Este. El otro lugar comodín ya lo aseguró el Tampa Bay Lightning, lo que deja a los Caps y al resto de los aspirantes con un solo boleto para competir en la conferencia. Los Capitals tienen actualmente 85 puntos, uno por delante de los Pittsburgh Penguins y Red Wings y dos por delante de los Philadelphia Flyers.

Ahora que Washington tiene el control de su destino en los playoffs, los Capitals buscarán mantener su posición cuando se enfrenten a los Buffalo Sabres el próximo jueves. Luego se enfrentarán a los Lightning y Boston Bruins en casa el sábado y el lunes antes de concluir su calendario de temporada regular con un partido fuera de casa contra los Flyers el 16 de abril.