La jugadora de baloncesto de Iowa, Caitlin Clark, no está entusiasmada con el reciente debate GOAT sobre su nombre, insistiendo en que parece injusto juzgar a alguien basándose en un juego de baloncesto en lugar del impacto que tuvo en el deporte.

Los fanáticos y expertos debaten si Clark debería o no ganar un campeonato nacional para solidificar su estatus como la mejor de todos los tiempos. Hay un grupo que dice que Clark ha hecho más que suficiente para reclamar el título, especialmente ahora que es la máxima anotadora de todos los tiempos de la NCAA y ha batido y establecido muchos récords en el camino. Y efectivamente, no hay nadie (ni este año ni nunca) que haya tenido un mayor impacto en el crecimiento del baloncesto femenino que la francotiradora de los Hawkeyes.

Sin embargo, hay quienes también creen firmemente que para estar en la conversación GOAT hay que ganar un campeonato. La superestrella del New York Liberty, Breanna Stewart, era una de esas personas.

“Porque miras hacia atrás 10 años y ves todos los récords que rompió y los puntos y cosas así, pero todos saben que tu objetivo cuando juegas baloncesto universitario es ganar un campeonato nacional. Así que necesitas uno”, explicó Stewart cuando se le preguntó qué pensaba sobre la necesidad de Clark de ganar un Natty.

Caitlin Clark habla sobre el debate GOAT

La guardia de los Iowa Hawkeyes, Caitlin Clark, habla en una conferencia de prensa.
Kirby Lee-USA TODAY Deportes

Sin embargo, Clark expresó su opinión de que se trata de una norma injusta. Después de todo, ¿alguien puede realmente juzgar toda la carrera de alguien con sólo ese juego? ¿Realmente olvidaremos todo lo que ha hecho un jugador sólo porque no levantó el trofeo del campeonato?

En definitiva, el baloncesto es un deporte de equipo y ningún individuo puede ganar un campeonato por sí solo. Dicho esto, ¿realmente debería ser contra un jugador que no ha ganado un título en su carrera?

La estrella de Hawkeyes enfatizó tanto como compartió lo que quiere que sea su legado, más allá de la conversación sobre GOAT.

"Jugué cuatro años de baloncesto en esta universidad, y todo se reducía a dos juegos, y eso es si estoy orgulloso o no de mí mismo y de la forma en que me comporté y orgulloso de la forma en que "he impactado vidas de las personas, no creo que sea una evaluación justa”, dijo Clark, a través de ESPN.

"No quiero que mi legado sea: 'Oh, Caitlin ganó X cantidad de juegos' o 'Caitlin anotó X cantidad de puntos'. Espero que esto sea lo que he podido hacer por el baloncesto femenino. Espero que sean los niños y niñas los que se inspiren a jugar este deporte o sueñen con hacer lo que quieran en sus vidas. Que a los 40 minutos y que Me validaría en 40 minutos, no creo que sea una valoración justa”.

Independientemente de la opinión que todos tengan sobre ella, no se puede negar que Caitlin Clark ha hecho mucho por el baloncesto femenino, no sólo por el baloncesto universitario. El interés en el juego está en su punto más alto, gracias en gran parte a sus prodigiosas actuaciones en el campo. Convenció a todos para que echaran un vistazo al juego y logró mantenerlos interesados. Por supuesto que ella no lo hizo sola. Paige Bueckers, JuJu Watkins, Cameron Brink, Dawn Staley y sus South Carolina Gamecocks y muchos más también merecen su honor. Pero nadie puede argumentar que Clark está en el centro de esa tormenta.

Clark tiene la oportunidad de silenciar a quienes dicen que necesita ganar un título para estar a la altura de su reclamo GOAT cuando el equipo de baloncesto femenino de Iowa se enfrente a Staley y el equipo de baloncesto femenino de Carolina del Sur en el campeonato nacional el domingo. Pero gane o pierda, el legado de Clark quedará grabado para siempre en los libros de historia del baloncesto universitario.