En tan solo unas semanas, decenas de recién llegados a la NFL ingresarán a las instalaciones de su nuevo equipo por primera vez y se encontrarán cara a cara con los íconos que crecieron viendo en la televisión. Con suerte, estos novatos no tendrán una interacción tan aterradora como la que tuvo el receptor abierto de Los Angeles Rams, Puka Nacua, la primera vez que conoció al recientemente retirado Salón de la Fama Aaron Donald.

Índice
  1. Puka Nacua tuvo un primer encuentro intimidante con Aaron Donald
  2. A pesar del primer encuentro, los Rams extrañarán la personalidad de Donald

Puka Nacua tuvo un primer encuentro intimidante con Aaron Donald

Mientras Aaron Donald deja el juego después de diez temporadas increíbles, sus ahora excompañeros de los Rams recuerdan su tiempo con la leyenda.

Uno de estos jugadores es el WR Puka Nacua, quien surgió como uno de los jugadores más impactantes de la temporada 2023.

Antes de su selección de Pro Bowl de la NFL, Nacua era solo una selección de quinta ronda que ingresaba al edificio de los Rams, y así es como Donald lo trataba, como Nacua compartió en el podcast The Rush con Maxx Crosby.

“Mi primera interacción con (Donald) fue: estaba en la sala de pesas, los novatos estaban entrenando después. Juro que ya está entrenando, como si hubiéramos estado corriendo en el campo y luego vinimos a hacer nuestro levantamiento, y este tipo todavía está entrenando. Al igual que los veteranos que ya se entrenaron, él todavía está allí”, recordó Nacua sobre la legendaria ética de trabajo de Donald.

'Me gusta el masaje, los pequeños Theraguns con pesas en el medio. Los 180 están en el suelo a mi lado, él pasa junto a mí y dice "Muévete". Y salto, como si lo único que dijera fuera movimiento. Salto, me muevo, pero me gusta darle la espalda para no mirarlo de frente y no tener contacto visual”, continuó Nacua. “Me di vuelta y me dijo 'Muévete' otra vez, y luego dejé el Theragun, salí de la sala de pesas y fue como si estuviera regresando. No sé a qué hora es nuestro viaje, pero no necesito estar aquí ahora mismo. Sí, es hora de que AD se disuelva.

Nacua se ríe de esto ahora, pero también dice que esta interacción -y este año en general- es un poco agridulce porque daba por sentado ser compañero de equipo de uno de los grandes de todos los tiempos, y ahora que Donald está retirado, ese momento ha llegado. encima. .

A pesar del primer encuentro, los Rams extrañarán la personalidad de Donald

El equipo defensivo de los Angeles Rams Aaron Donald (99) antes del partido contra los Baltimore Ravens en el M&T Bank Stadium.
Tommy Gilligan-USA TODAY Deportes

Aparte del aterrador primer encuentro, Puka Nacua recuerda con cariño su tiempo con Aaron Donald y dice que fue una presencia increíble en el vestuario de los Rams.

El receptor también compartió una historia divertida sobre cómo Donald aborda las reuniones del equipo.

“Era divertido”, dijo Nacua sobre sentarse junto a Donald durante las reuniones del equipo. “Era nuestro momento de ver la personalidad de AD, porque se sienta al final de la reunión y habla con todas las líneas D, golpeándolos en la parte posterior de la cabeza. Como cada vez que el entrenador McVay decía algo, decía: “Desjuan (Johnson), sí, apestas”, y se ríe. Él dice: 'Maldito Jonah (Williams), ¿qué diablos estás haciendo aquí?' Él dice: "¿Ves que me están haciendo un doble equipo?" Y él simplemente está hablando desde atrás, como si vieras su personalidad y simplemente vibraba, como si fuera uno más de los muchachos, se comunicaba y hablaba todo el tiempo y era muy gracioso.

Éste es el costo invisible de perder a un jugador como Donald. Si bien todos los fanáticos de la NFL ven la destrucción que causa en el campo, solo los Rams lo ven tomar el mando y liderar en el vestuario. En la próxima temporada 2024, el equipo lo extrañará casi tanto en los encuentros como lo hizo en las trincheras.