Los New Orleans Pelicans (45-29) no pueden asegurarse un lugar en la primera ronda cuarta contra quinta de la Conferencia Oeste esta semana, pero ciertamente pueden perder toda esperanza de aparecer en ella. El grupo de Willie Green tiene marca de solo 1-2 en medio de una estadía de seis juegos en casa y perdiendo terreno en la carrera por los Playoffs de la NBA. La primera semana de abril tampoco es un calendario fácil, ya que los Pelicans, actualmente sextos clasificados, se enfrentarán a los Phoenix Suns (43-31), séptimos, dos veces en siete días. Estos dos enfrentamientos tienen enormes implicaciones para la postemporada.

Los Pelicans pusieron un huevo en casa contra los Boston Celtics en la víspera de Pascua. Los campeones de la Conferencia Este abandonaron Crescent City con una victoria de 104-92 y Nueva Orleans se encontró en una posición vulnerable en el Oeste. La Pascua tampoco fue divertida. Los Pelicans no recibieron absolutamente ninguna ayuda en la clasificación. Ganaron los Denver Nuggets, Oklahoma City Thunder, Los Angeles Clippers, Dallas Mavericks, Sacramento Kings, Los Angeles Lakers y Golden State Warriors. Los Timberwolves de Minnesota perdieron.

Esa es una receta para una pesadilla de los Pelicans, no una preparación para un escenario de ensueño para la primera experiencia de Zion Williamson en los Playoffs de la NBA. Los Pelicans estaban dos juegos detrás de Los Angeles Clippers (47-27), que ocupaban el cuarto lugar, el 1 de abril. Nueva Orleans está sólo dos juegos por delante de Phoenix y Sacramento, que ocupa el octavo lugar. En estos tiempos apremiantes, el regreso de Brandon Ingram no puede llegar lo suficientemente pronto.

Afortunadamente para los Pelicans, los Suns tienen el calendario restante más difícil, incluido un par de partidos fuera de casa contra los Clippers. Los Suns también tienen una serie de ida y vuelta contra los Timberwolves. Phoenix también juega contra los Cleveland Cavaliers (en casa) y Sacramento (fuera).

Considerando todos los aspectos, que Williamson se divida con Kevin Durant la próxima semana se consideraría una victoria para Nueva Orleans. Una victoria el 1 de abril elevó la ventaja en la clasificación a tres partidos, un déficit casi insuperable. Una victoria de los Suns reduce la brecha a un juego.

La diferencia entre el cuarto y el sexto lugar es minúscula en comparación con los diferentes caminos del sexto y séptimo lugar. Los Suns necesitan vencer a los Pelicans dos veces para empatar y tomar un camino más difícil para asegurarse un lugar entre los seis primeros.

Pelicans presionados por Mavericks, Clippers se escaparon

 El guardia de Phoenix Suns Devin Booker (1) regatea contra el delantero de los pelícanos de Nueva Orleans Zion Williamson (1) durante la primera mitad en el Smoothie King Center.
Stephen Lew - USA TODAY Deportes

Pero olvídate de los soles. Nueva Orleans determina su destino en esa lucha mutua. Los Pelicans están bajo presión, incluso a un nivel récord con los Mavericks (45-29). Sin embargo, el equipo dirigido por Luka Doncic ganará en un desempate basado en los récords de la división si gana un partido en casa contra los Houston Rockets. Nueva Orleans necesita una derrota en Dallas y una victoria sobre los San Antonio Spurs para deshacer ese desempate. A Doncic y Kyrie Irving les quedan tres partidos contra equipos de lotería; Los Pelicans de Williamson sólo tienen dos.

Detener a Dallas podría ser más importante que barrer a Los Ángeles por el título divisional, pero podría no importar dependiendo de cómo terminen los tres mejores equipos. Es cuestión de lanzar una moneda al aire si cualquiera de los dos escenarios es probable. Los Clippers de Kawhi Leonard tienen dos partidos contra el Utah Jazz, uno contra los ahora lisiados Kings y un final de temporada regular contra un equipo de los Rockets en ascenso que tal vez ya esté eliminado del Torneo Play-In.

Los Pelicans tendrían que tener marca de 6-2 en el peor de los casos para tener la oportunidad de alcanzar a los Clippers y obtener la ventaja de jugar en casa en la primera ronda. Willie Green ya ha revelado que se evitaría un aumento de minutos de Williamson más adelante. El equipo no hará esa apuesta sólo para garantizar un enfrentamiento con los Clippers de Leonard.

Esto deja a los fanáticos mirando el marcador, esperando ver qué tan duro se esfuerzan Irving y Doncic en la guerra de cabezas de serie. Dallas tiene el octavo calendario restante más fácil, una mala noticia en Nueva Orleans. Los Mavericks entrarán a la postemporada contra forrajes en su mayoría destinados a la lotería. Los Atlanta Hawks, Detroit Pistons y Charlotte Hornets ofrecerán poca resistencia a la ofensiva de Doncic e Irving.

Sacramento (43-31) está cojeando hacia la línea de meta después de sufrir múltiples lesiones últimamente que alteraron la temporada. Los Lakers (42-33) pudieron alcanzar a los Kings por el octavo lugar. Existe una posibilidad muy real de que el equipo que ocupa el séptimo lugar tenga que superar a LeBron James y Stephen Curry antes de comenzar una serie de primera ronda.

El mejor escenario para los Pelicans era terminar en el lado opuesto de la línea que el Thunder y los Nuggets. En el peor de los casos, tendremos que pasar por los juegos eliminatorios del torneo Play-In por tercera temporada consecutiva. Nueva Orleans todavía tiene la oportunidad de terminar entre los seis primeros, pero no pueden desperdiciar ambos juegos contra Phoenix.