La estrella de North Carolina Central, Davius ​​​​Richard, alcanzó alturas tremendas en su carrera futbolística en HBCU. Lideró a su equipo a una emocionante victoria 41-34 sobre Jackson State en el Celebration Bowl de 2022 y jugó en los Playoffs de la FCS de 2023 contra el destacado enemigo de HBCU, Richmond. Richard se unió a HBCU Pulse Radio y compartió su evento favorito.

“Voy a decir, voy a decir el Celebration Bowl... Los aprecio a ambos, honestamente, y FCS va a decir, está bien, vamos a enfrentarnos a estos mejores equipos para realmente demostrar nuestra valía. Pero en realidad sólo digo el Celebration Bowl porque puedes jugar contra equipos FCS competitivos durante toda la temporada. Nosotros (jugamos) contra algunos equipos de la CAA. Entonces, si quieres jugar contra los equipos que juegan en los playoffs todos los años, puedes programarlos durante la temporada regular. Pero sólo una vez en esa temporada puedes decir: "Está bien, soy el mejor equipo en HBCU". No vas a tener un calendario de 10 juegos, 11 juegos lleno de equipos regulares y SWAC y MEAC. Pero puedes salir y programar juegos con el estado de Dakota del Norte, el estado de Dakota del Sur, los Elon, los Campbell. Y luego esos equipos se clasifican al final de la temporada y luego llegas al baile de graduación, pero están en los playoffs y si los vences, se clasifican.

Continuó explicando su preferencia por el Celebration Bowl y dijo: “Y luego puedes ir desde el punto de vista de las clasificaciones. Como el año pasado, jugamos el mismo calendario para los equipos FCS y todas las HBCU y fuimos al Celebration Bowl, pero aún así terminamos clasificados esa temporada. Así que incluso si quieres obtener un ranking, puedes hacerlo. O simplemente mire el estado de Jackson al que llegaron (el Celebration Bowl de 2022). Estuvieron invictos durante dos años seguidos. Hay pros y contras, pero a mí personalmente me gusta el Celebration Bowl. Como si estuviera totalmente a favor del Celebration Bowl. Eso es básicamente el Super Bowl”.

Davius ​​​​Richard habla sobre el Celebration Bowl 2022 contra Jackson State

El amor de Richard por el Celebration Bowl probablemente se deba a la atmósfera especial de la edición 2022 del juego. Los Eagles llegaron a Atlanta con un récord de temporada regular de 9-2, incluida una victoria de 45-27 sobre el contendiente de los playoffs de la FCS, New Hampshire. Se prepararon para enfrentarse a un equipo dominante de Jackson State que quedó invicto en su serie de temporada regular con varios reclutas de alto rango como Shedeur Sanders y Travis Hunter. Sin embargo, los Tigres se prepararon para el juego en medio de un torbellino de conversaciones en los medios y especulaciones en torno a la partida del entonces entrenador Deion Sanders para entrenar a los Colorado Buffaloes después de la conclusión del juego.

Richard afirmó que North Carolina Central ignoró gran parte de la charla de los medios, pero se motivó por el hecho de que estaba subestimada.

“Pero tratamos de no morderlo, de dejar que nos penetre. Nos gusta agachar la cabeza y trabajar y no preocuparnos por lo que dicen en las redes sociales. Entonces, por supuesto, cuando entraste en ese juego, obtuviste la predicción del puntaje y dijeron: "Jackson State es muy favorecido". Quiero decir que lo entiendo. Llegaron al partido 11-0. Entonces lo entiendo, luego ganaron a equipos a los que nos habíamos quedado cortos. Una de nuestras derrotas ese año fue ante Campbell y luego ellos vencieron a Campbell (en el regreso a casa). Entonces es como si entendiera por qué reciben tanta publicidad, pero al mismo tiempo es como si nosotros también estuviéramos aquí por una razón. Como si no estuviéramos simplemente caminando, no estuviéramos simplemente diciendo: "Oye, ¿sabes qué?" Vamos a hacer una lotería. Vayan todos”. Trabajamos para llegar hasta aquí. Entonces, escuchar eso y ver cosas así solo añadió más leña al fuego en términos de la forma en que abordamos el juego, pero lo hicimos como todos los juegos de esa temporada.

El juego en sí fue eléctrico. Richard terminó lanzando para 175 yardas y un touchdown en 15/20 pases y corriendo para 97 yardas y 2 touchdowns en 22 intentos. Richard incluso aseguró lo que terminó siendo el marcador ganador para los Eagles, un QB furtivo en la primera posesión del tiempo extra. Cuando terminó el tiempo extra y los Eagles ganaron oficialmente el Celebration Bowl, Richard dijo que su alegría provenía de saber que el equipo había completado su viaje hacia el campeonato.

“Creo que lo que lo hizo tan satisfactorio es saber por lo que pasamos para llegar allí, como dije, no fue solo esa temporada para mí, fue desde mi primer año, saber por lo que pasamos en mi primer año. , simplemente construye hacia ello. Y como dijo muchas veces antes del juego, (el entrenador Trei Oliver) siempre dijo, como usted dijo, estar cimentados en la historia. Dijo: "Éste será el partido que ganéis, 20, 30 años después, donde os reconocerán en el descanso, haréis todo tipo de cosas... así es como escribiréis vuestros nombres en la pizarra". firmen, así es como ustedes ponen su nombre en el estadio, lo ponen en la pared, ponen sus nombres en el libro de récords. al hacer esto.' Eso también jugó un papel importante al darnos cuenta de que una vez que ganemos este juego, no será una victoria única. Es como retroceder veinte o treinta años después, cuando todos se mudaron a diferentes partes de los EE. UU. o del mundo; diferentes trabajos, familia, hijos o lo que sea que implique, y luego todos podemos regresar y experimentar ese momento.

Y añadió: "Así que era como si lo supiéramos y supiéramos lo que podíamos construir y lo que implicaría, en cuanto a ser como North Carolina Central y ABC, donde era como... añadido a la motivación".

Richard parece ser el primer mariscal de campo de HBCU seleccionado en el draft de la NFL desde Tarvaris Jackson en 2006. El Draft de la NFL se llevará a cabo del 25 al 27 de abril con cobertura en ABC, ESPN y NFL Network.