Después de superar la saga de James Harden, los Philadelphia 76ers estaban en una racha fantástica para terminar entre los tres o cuatro primeros de la Conferencia Este. Joel Embiid estaba en camino de ganar otro MVP, Tyrese Maxey se elevó a un perenne escolta All-Star y el elenco de apoyo liderado por Tobias Harris engranó bien con las estrellas del equipo.

Sin embargo, las cosas empeoraron cuando Embiid sufrió una lesión de menisco en enero pasado y no ha regresado desde entonces. Las piezas secundarias han hecho todo lo posible para dar un paso adelante, como Kelly Oubre Jr., Buddy Hield y Paul Reed. Incluso si han aumentado su producción, Filadelfia ha caído al octavo puesto en el Este, por lo que unos cuantos juegos más en el torneo de entrada es el escenario más probable para esta organización.

La esperanza es que Embiid regrese antes del final de la temporada regular para poder realizar algunas repeticiones en el escenario más grande. Además, sería más ideal si Filadelfia estuviera entre los seis primeros, lo que le daría a Embiid más descanso.

Incluso con el escenario positivo en mente, la base de fanáticos de los 76ers también debe considerar esta pesadilla para su equipo.

Índice
  1. Termina en 8° lugar y enfrenta a Miami en el partido 7-8
  2. Enfréntate a Boston en la Ronda 1 y déjate barrer

Termina en 8° lugar y enfrenta a Miami en el partido 7-8

El guardia de Miami Heat Jimmy Butler (22) intenta un tiro durante la primera mitad contra los Cavaliers de Cleveland en Kaseya Center.
Jim Rassol-USA TODAY Deportes

Con la clasificación actual y nueve partidos restantes, los 76ers tienen una gran oportunidad de enfrentarse al Miami Heat en el torneo de entrada. Ahora que se espera que Embiid se vista, habrá fuegos artificiales desde el principio, ya que un enfrentamiento entre Heat y 76ers por la oportunidad de enfrentar a los Milwaukee Bucks en lugar de los Boston Celtics será una noche para recordar.

Sí, el fanático casual de la NBA estará intrigado por este enfrentamiento, pero los fanáticos de los 76ers esperan no ver al Heat en el torneo de entrada. Miami ha ganado dos de tres partidos esta temporada y está claro que su franquicia sabe cuándo alcanzar su punto máximo: cuando los partidos se juegan en abril y mayo. No es sólo Jimmy Butler quien está empezando a jugar como Michael Jordan, sino que tipos como Terry Rozier y Caleb Martin han demostrado prosperar en los Playoffs de la NBA.

Incluso si Filadelfia probablemente tenga a Embiid como la persona más talentosa en la cancha, es el surgimiento de Butler como una superestrella legítima lo que les dará una gran ventaja. La experiencia, la crueldad y la fortaleza de Miami serán un hueso duro de roer, especialmente si Embiid aún no está en plena forma.

Enfréntate a Boston en la Ronda 1 y déjate barrer

Si las cosas realmente se ponen mal en la Ciudad del Amor Fraternal, una segunda derrota en el play-in ante los Atlanta Hawks o los Chicago Bulls será dolorosa para su franquicia. Las probabilidades están a su favor de ganar al menos uno de estos partidos, pero enfrentarse a su enemigo será un obstáculo insuperable. Volverán a competir en postemporada contra los Boston Celtics, que los han eliminado tres veces en los últimos seis años.

Los Celtics en general han sido efectivos a la hora de contener la producción de Embiid, lo que ha sido el factor más importante por el que salieron victoriosos contra los 76ers. Filadelfia estuvo relativamente cerca de lograr una sorpresa la temporada pasada debido a algunas noches en las que Harden explotó, pero cuando llegó el momento en el Juego 7, Embiid y Harden no estaban por ningún lado.

Los 76ers no son una unidad inexperta en comparación con los Indiana Pacers o los Orlando Magic, pero las cosas no pueden empeorar para ellos si se enfrentan inmediatamente al Heat y a los Celtics.