El estado de Alabama hace historia al convertirse en la primera HBCU de la División I en establecer un programa de fútbol de bandera femenino. La universidad emitió un comunicado de prensa con comentarios del rector Dr. Quinton T. Ross, Jr., y el director atlético Dr. Jason Cable. El nuevo programa se establecerá de inmediato para el año escolar 2024-2025.

La Junta Estatal de Alabama y el Departamento de Atletismo se beneficiaron del crecimiento exponencial de la popularidad del fútbol de bandera. El comunicado de prensa de la escuela citó estadísticas de un informe de la NFL sobre el creciente número de jugadores en este deporte. Para las niñas de 6 a 12 años, la NFL observó un aumento del 38 % en la participación en el fútbol de bandera desde 2015.

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En general, hubo un aumento de más del 60% en el número de jugadoras en el país entre 2019 y 2023, aproximadamente 474.000 mujeres. Finalmente, más de 85 escuelas secundarias en Alabama han adoptado el fútbol de bandera como su programa deportivo. El repentino crecimiento del deporte, además de su inclusión en los Juegos Olímpicos de 2028, atrajo al estado de Alabama a crear su propio programa.

"El Comité Olímpico Internacional incluyó recientemente el fútbol de bandera masculino y femenino en los Juegos Olímpicos de 2028 en Los Ángeles y, de manera similar, la Asociación Nacional de Atletismo Universitario está siguiendo de cerca el deporte emergente del fútbol de bandera femenino", dijo el presidente Ross. “Agregar este programa a nuestra institución permitirá a la Universidad Estatal de Alabama alinear su oferta deportiva con los estándares globales y el futuro de un deporte emergente. La incorporación del fútbol de bandera femenino brindará a los estudiantes actuales y potenciales una valiosa oportunidad de continuar su educación mientras compiten en el campo de juego”.

"Esperamos hacer nuestra parte en la Universidad Estatal de Alabama para ayudar a hacer crecer el deporte a nivel local y regional", dijo AD Cable. “Estamos ansiosos por ver el impacto del fútbol de bandera femenino como una de nuestras ofertas deportivas para los estudiantes-atletas de Hornet Nation. Estamos entusiasmados de que la Universidad Estatal de Alabama esté abriendo nuevos caminos al lanzar un programa de fútbol femenino altamente competitivo. La Universidad reconoce el tremendo interés en el fútbol femenino a nivel universitario y se enorgullece de brindarles a sus estudiantes una valiosa oportunidad para sobresalir en este deporte”.

El estado de Alabama no es la única organización que respalda el fútbol de bandera femenino en 2024. Independientemente de su informe, la NFL se asoció con la RCX Sports Foundation para crear una beca para atletas universitarios de fútbol americano de bandera. Cuatro becas de un monto no revelado estarán disponibles para mujeres de todo el mundo que actualmente practican este deporte en su universidad.

"La Beca Internacional de Fútbol de Bandera Femenina brinda a las mujeres acceso a recursos que las ayudarán a lograr una educación de clase mundial mientras compiten como estudiantes-atletas a nivel universitario en el deporte de su elección", dijo Troy, vicepresidente ejecutivo de operaciones de fútbol de la NFL. Vicente, Sr.