El futuro del tres veces campeón de la Copa Stanley, Marc-Andre Fleury, con los Minnesota Wild está en el aire mientras el infalible miembro del Salón de la Fama juega las últimas semanas de su contrato.

Si bien ha habido una especulación generalizada de que el jugador de 39 años se retiraría después de esta temporada, los últimos comentarios del nativo de Quebec cuentan una historia diferente.

"La puerta está más abierta para un regreso hoy que en septiembre u octubre", reveló Fleury a Jean-Francois Chaumont de NHL.com esta semana en las instalaciones de práctica de Wild en Saint Paul.

Fleury ha sido un portero muy admirado a lo largo de su carrera y la revelación de que podría permanecer activo en 2024-2025 será música para los oídos de muchos fanáticos del hockey.

Índice
  1. Marc-André Fleury – ¿temporada 40 años?
  2. Fleury ayuda a Wild a competir desesperadamente por un puesto en los playoffs

Marc-André Fleury – ¿temporada 40 años?

"También pensé que esta sería mi última temporada", continuó. “Cuando hablamos el verano pasado, me dije a mí mismo que me estaba preparando para ello el año pasado.

“Pero el estado de ánimo ha cambiado. El campo (de entrenamiento) no fue fácil. Me dolían las caderas. Al principio de temporada perdimos partidos. No jugué como quería. Con el tiempo me sentí mejor y comencé a jugar mejor. He redescubierto la alegría del hockey.

“No me gustó mucho durante los primeros meses. Tenía problemas en la cadera y el equipo estaba pasando apuros. Cuando jugué en Montreal a mediados de octubre, todavía fui muy honesto. Dije que esperaría hasta el final de la temporada antes de tomar una decisión sobre mi futuro. Invité a mis amigos y familiares por si fuera mi último partido en el Bell Center.

El otoño pasado, realmente parecía que MAF se estaba preparando para su última campaña en la NHL, especialmente porque 2023-2024 es la última temporada del pacto de dos años y $ 7 millones que hizo el año pasado.

Y Flower dejó en claro que solo hay un lugar donde jugará si regresa.

"Sí, probablemente sea Minnesota o la jubilación", le dijo Fleury a Chaumont. “No me gustaría mudarme y sacar a mis tres hijos de su entorno. Ya se han movido bastante. No quiero desarraigarlos. Mis hijas tienen su escuela, sus amigos y sus deportes en Minnesota. Y mi esposa Véronique también está feliz aquí”.

Fleury ayuda a Wild a competir desesperadamente por un puesto en los playoffs

El portero de Minnesota Wild Marc-Andre Fleury (29) toma el hielo antes del partido contra los St. Louis Blues en Xcel Energy Center.
Matt Krohn-USA TODAY Deportes

Si bien ha sido una temporada de altibajos en Minnesota (y para Fleury en el hielo), los Wild todavía están a ocho puntos del último puesto de comodín en la Conferencia Oeste con 10 juegos restantes.

Es una subida cuesta arriba, por decir lo menos, y lo más probable es que sea una primavera tardía en Saint Paul. Pero la perspectiva de que Fleury regrese al equipo por un año más sería un lado positivo.

"Estoy más que abierto a la posibilidad de verlo regresar para otra temporada al 100 por ciento", explicó el gerente general Bill Guerin. “Hablaremos de ello en los próximos días. Sigue haciendo una buena temporada. Creo que todavía tiene hockey en él si lo quiere. Todavía le queda algo de gasolina en el depósito.

Lo que antes parecía imposible ahora parece probable: (al menos) un año más de Marc-André Fleury.