Una vez más, las esperanzas de Caleb Love y Arizona Basketball de una aparición en la Final Four este año se desvanecieron cuando el sembrado No. 6 Clemson Basketball logró una sorprendente sorpresa contra el segundo sembrado Arizona en el Sweet 16, ganando 77-72 y asegurando un lugar en la competencia. Elite Eight en el Crypto.com Arena de Los Ángeles, California, el sábado.

“Es cruel terminar así”, dice Love angustiada dijo en el vestuario. Love, destacado de Arizona, quien fue nombrado Jugador del Año Pac-12, tuvo problemas con su tiro, acertando 5 de 18 desde el campo y 0 de 9 desde más allá del arco.

Asimismo, Pelle Larsson tuvo una noche difícil en tiro, acertando 2 de 9 tiros de campo y 1 de 6 desde el rango de 3 puntos.

Índice
  1. Las luchas del baloncesto en Arizona
  2. Seis reveses seguidos para los Wildcats

Las luchas del baloncesto en Arizona

Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Deportes

Los Wildcats tuvieron problemas en tiros durante todo el juego, finalizando con un 37% de tiros de campo y acertando solo 5 de 28 intentos desde más allá del arco. Se las arreglaron para mantenerse competitivos conduciendo hacia la canasta y cometiendo faltas, lo que los llevó a una ventaja significativa en la línea de tiros libres, donde derrotaron a Clemson por 16 puntos. Sin embargo, a pesar de sus mejores esfuerzos, todavía no fue suficiente para superar el obstáculo.

Los Wildcats se sumergieron en un importante déficit de 13 puntos durante la primera mitad contra los Tigres. Aunque lucharon para empatar el marcador a 56, finalmente no pudieron mantener su impulso, lo que los llevó a una derrota por 77-72 ante los Tigres en el Torneo Sweet 16 de la NCAA el jueves por la noche en Los Ángeles.

Clemson estuvo liderado por el escolta Chase Hunter, quien anotó 18 puntos, apoyado por PJ Hall con 17 puntos e Ian Schieffelin con 14 puntos.

Los Tigres dispararon un impresionante 49%, aprovechando la inconsistente defensa de los Wildcats, que permitió dos cortes tardíos que resultaron en una jugada en el último minuto.

Seis reveses seguidos para los Wildcats

Los problemas del Torneo de la NCAA de Arizona continúan, ya que ahora han visto seis apariciones consecutivas terminar con una derrota ante un equipo clasificado al menos cuatro puestos por debajo, marcando la racha más larga bajo el formato de clasificación actual introducido en 1979. Tres de estas derrotas ocurrieron bajo el mandato del actual entrenador Tommy Lloyd, mientras que las otras tres ocurrieron durante la era como entrenador de Sean Miller.

Como segundo sembrado, cayeron ante el No. 6 Clemson en el Sweet 16 de 2024, lo que agravó sus decepciones anteriores. Su salida de la primera ronda de 2023 se produjo como segundo sembrado contra el No. 15 Princeton, y enfrentaron un destino similar como primer sembrado contra el No. 5 Houston en el Sweet 16 de 2022.

Las luchas de los Wildcats también incluyen una derrota como cuarto preclasificado ante el No. 13 Buffalo en la primera ronda de 2018, como primer preclasificado contra el No. 11 Xavier en el Sweet 16 de 2017, y como sexto preclasificado contra el No. 11. Wichita State en la primera ronda de 2016. Estas derrotas marcan una tendencia preocupante para Arizona en los recientes torneos de la NCAA.

El súper suplente Jaden Bradley estuvo genial para Arizona, anotando 18 puntos, incluidos 16 en la segunda mitad, pero a pesar de su gran actuación, aún no fue suficiente para los Wildcats.

La victoria de Clemson marca su primera aparición en Elite Eight desde 1980, y sólo la segunda vez que llegan a esta etapa en su historia. Por otro lado, Arizona apuntó a su primer Elite Eight desde 2015, pero volvió a quedarse corto.

Los Tigres esperan al ganador del juego entre el No. 1 Carolina del Norte y el No. 4 Alabama