* Este * gol, no ese gol, prueba que Bernardo Silva es el mejor jugador del PL

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Está llegando a ese punto en la temporada que los gerentes temen. Un noviembre chockablock ya pesa mucho en las piernas, el Hectic Festive Scheldule ™ se encuentra justo sobre la cima de la siguiente colina.

El sábado a la hora del almuerzo, Chelsea jugó contra el West Ham y el cansancio se notó. Los errores fueron tan abundantes como Quality Streets en Navidad, algunos jugadores ya parecían estar pasando por la salsa de pan. Kai Havertz, Ben Johnson y Kurt Zouma salieron lesionados.

Parecía que nos esperaba un fin de semana de desgaste, salvaje e impredecible de la Premier League.

Y luego Bernardo Silva bailó en el campo de Vicarage Road a la hora del té e hizo que las profundidades del pleno invierno del fútbol inglés parecieran un paseo por la tarde de verano en el parque, lanzando cualquier idea sobre molestias inducidas por la fatiga en la hierba alta.

Después de que su volea de contendiente al gol de la temporada, perfectamente controlada pero imparablemente poderosa, le dio al City una victoria sobre el Aston Villa a mitad de semana, se le preguntó a Pep Guardiola dónde se ubica Silva entre la variedad de jugadores maravillosos de la Premier League. “Es el mejor”, respondió el técnico catalán.

Cuando Silva saltó para enfrentar a Watford el sábado por la tarde, se veía y jugaba como un hombre decidido a demostrar que su manager tenía razón.

Y aunque fue el gol de Silva en la segunda mitad lo que apareció en los titulares, ese hermoso y rizado golpe que puso al City 3-1 arriba, hubo dos momentos en la primera mitad que mostraron perfectamente por qué Guardiola confiaba tanto en su afirmación.

Desde el principio, City tenía el control total. Por supuesto, hay una mayor disparidad entre ellos y Watford que entre Chelsea y West Ham. Pero City siempre parecía capaz de hacer más si fuera necesario.

Dibujaron a Watford en una prensa, luego los cortaron como una katana a través del hilo de azúcar, y la parte más puntiaguda y letal de su espada siempre fue Silva. Flotó alrededor, luciendo elegante y sin esfuerzo, luego puso el balón a sus pies y fue brutalmente destructivo.

En el tercer minuto una pelota larga y cruzada salió hacia Raheem Sterling, Danny Rose interceptó, pero en su esfuerzo por despejar, Rose cayó de espaldas y le dio la pelota directamente a Kyle Walker.

Podías ver los engranajes mentales de Bernardo Silva zumbando, calculando el espacio y el tiempo más rápido que la supercomputadora del CERN.

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Silva exigió el balón y barrió un pase perfecto a Phil Foden, abriendo el campo. Luego, el centro de Foden encontró a Raheem Sterling sin marcar en el palo trasero mientras Rose continuaba su acto de tributo de toda la temporada a las actuaciones de Gary Neville para el Manchester United en 2010-11. Ciudad uno a cero. El juego terminó, cuatro minutos después.

Veinticinco minutos más tarde, después de una gran cantidad de oportunidades del City, llegó el momento de Silva de entrar él mismo en la planilla, para demostrar que se ha convertido en un asesino además de en un creador.

Otro ataque lo atravesó y deslizó a Ilkay Gundogan para anotar. Cuando el disparo de Gundogan salió de Daniel Bachmann y cayó a los pies de Silva, pensó: ‘Bueno, si debo hacerlo’.

Silva saltó alrededor de William Troost-Ekong y luego alrededor de Gundogan y parecía seguro que cruzaría. Cuando Bachmann se zambulló para detener esa cruz segura, la deslizó por el poste más cercano.

Tan simple, pero tan inteligente y tan brutalmente efectivo y en muchos sentidos más impresionantemente impredecible que lo que siguió en la segunda mitad, prueba de que Guardiola no se equivocó al decir lo que dijo. También fue el quinto gol de Bernardo Silva en sus últimos ocho partidos con el City, tantos como logró en sus 61 anteriores.

Entonces, ¿el mejor jugador de la liga? Hay algunos en Merseyside que podrían estar en desacuerdo. Pero el hecho de que apenas pudieras conseguir un papel de fumar entre Mohamed Salah y el centro de control unipersonal del City es un cumplido tan alto como podrías pagar en este momento.

De todos modos, las comparaciones son quizás un poco inútiles, como reconoció el propio Guardiola al hablar del Balón de Oro. Salah es ciertamente un espectáculo más explosivo, más emocionante al borde de su asiento. Pero Silva es más completo, más redondeado, efectivo en una mayor parte del campo.

Como dijo Guardiola la semana pasada: «Tiene una habilidad especial para hacer lo que quiera con el balón». Lo que quiera, donde quiera, podría haber añadido. De hecho, llamar a Silva mediocampista puede ser demasiado reductivo.

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Cuando el City está fuera de posesión, se une al delantero centro, Jack Grealish en esta ocasión, para liderar la prensa. En la fase de preparación, cae profundo para recibir el balón de sus mitades centrales o de Rodri. Cuando la pelota se abre de par en par, estalla más allá del delantero y entra en el área de seis yardas. ‘Allfielder’ podría ser más apropiado.

En Sky, en el análisis posterior al partido, Jamie Redknapp se sentó cautivado por lo que había visto. «Está dirigiendo el programa y es un placer verlo», dijo Redknapp. “Lo tiene todo. Está tan cómodo con el balón que ve todas las imágenes «.

Pensar que, según los informes, el City estaba feliz de incluir a Silva en un acuerdo de efectivo más jugador para tentar al tímido Harry Kane al noroeste en agosto es bastante notable.

Desde septiembre, con Kevin De Bruyne luchando por mantenerse en forma, el diminuto portugués ha sido su jugador destacado y el mediocampista dominante de la liga, el conducto perfecto en la cancha para la ideología de Guardiola.

Cuando solíamos hablar de mediocampistas dominantes, lo que esperábamos era el tipo grande, fuerte y atlético. Yer Gerrards, yer Vieiras, yer Keanes, yer Toures. Ahora el panorama ha cambiado, moldeado por el predecesor y homónimo de Silva, David, y por el hombre en el dugout de la ciudad.

Durante algún tiempo después de la partida de David Silva en 2020, nos preguntamos quién podría reemplazarlo. Ya no nos preguntamos.

«Sabemos lo difícil que es ganar la liga más competitiva del mundo», dijo Bernardo Silva tras el partido. Con sus presentaciones recientes, ha hecho que parezca todo lo contrario.

Por Joshua Law


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