La estrella de Camden High y compromiso del baloncesto femenino de Carolina del Sur, Joyce Edwards, es su Jugadora Nacional de Baloncesto Femenino del Año Gatorade 2024. Para mejorar aún más la victoria, Edwards recibió una visita sorpresa de la All-Star de la WNBA y delantera de los Dallas Wings, Satou Sabally, para darle el una gran noticia para compartir.

A Edwards se unieron Jaloni Cambridge de la Academia Montverde en Montverde, Florida, y Kennedy Smith de Etiwanda High School como finalistas para el prestigioso honor. Pero al final, las actuaciones y los logros de Edwards en el campo realmente la diferenciaron del resto de la competencia. Ella es la No. ESPN lo tiene en el puesto No. 2 en la generación de 2024, y vale la pena señalar que la estrella en ascenso de 18 años acaba de ganar el premio al Jugador del Año de SC Gatorade por segundo año consecutivo.

Ahora el recluta de los Gamecocks se une a un club que incluye personas increíbles que han ganado el premio, como Caitlin Clark, JuJu Watkins, Kiki Rice y Paige Bueckers, por nombrar algunas. Es uno de los premios de secundaria más prestigiosos del país y dice mucho de lo que Edwards es capaz de hacer. Los ganadores anteriores han colaborado para producir nueve MVP de la WNBA, 53 apariciones en el Juego de Estrellas y 15 campeonatos de la WNBA. Además, 15 ganadoras anteriores se convirtieron en selecciones de primera ronda del draft de la WNBA, mientras que otras dos se convirtieron en miembros del Salón de la Fama.

“Yo diría que es simplemente surrealista. Todavía estoy sorprendido por la experiencia. Pero simplemente estoy agradecido de que otras personas hayan visto en mí lo que pienso de mí mismo. Y obviamente se trata de la recompensa general (incluido) el personaje, lo que hago en la comunidad, así que creo que algo de eso es realmente genial. Simplemente no es asunto del campo, así que me permite saber como persona que estoy muy bien formado”, dijo Edwards a ClutchPoints.

Índice
  1. Joyce Edwards recibe una gran sorpresa de Satou Sabally
  2. ¿Qué sigue para Joyce Edwards?

Joyce Edwards recibe una gran sorpresa de Satou Sabally

El guardia de Dallas Wings Arike Ogunbowale (24) y el delantero Satou Sabally (0) y el delantero Natasha Howard (6) celebran
Jerome Miron-USA TODAY Deportes

El miércoles, Sabally se dirigió a Carolina del Sur para sorprender a Edwards con el premio, y fue realmente épico. Cuando se le preguntó sobre la experiencia, la sensación adolescente todavía no podía creerlo.

“La he visto y obviamente todo el mundo sabe que juega en la WNBA. Quiero decir, estoy tratando de llegar a donde ella está ahora, y el hecho de que ella esté allí para honrarme con este premio es una locura. (Y que Satou) se haya tomado el tiempo para darme esto, me siento honrado”, dijo Edwards sobre Sabally con una gran sonrisa en su rostro.

Sabally, quien estuvo junto a Edwards durante esta entrevista, tuvo el honor de compartir el momento con otra estrella en ascenso del baloncesto femenino. Según la delantera de los Wings, cuando le hablaron sobre la entrega del premio a Edwards, supo más sobre ella y quedó asombrada de lo que la joven ha logrado tanto dentro como fuera del campo.

“Me dijeron que tenía el honor de presentar el premio y pensé: 'Está bien, ¿quién es Joyce? Bien, la busqué, vi una película sobre ella y quedé realmente impresionado por sus habilidades. Y luego, por supuesto, escuché sobre sus logros académicos (me refiero a un GPA de 4.0) cuando fue a Carolina del Sur, lo cual es simplemente un logro asombroso, ya hay muchos logros asombrosos. Así que poder hacer eso fue muy importante para mí y una obviedad”, dijo Sabally, añadiendo que vale la pena volar a Carolina del Sur y ver la sonrisa en el rostro de Edwards.

Sabally, de 25 años, también compartió algunos consejos para Edwards mientras da el siguiente paso en su carrera. Como alguien que ha experimentado los altibajos del baloncesto, la ex estrella de Oregon mantuvo su consejo simple: confíe en sí misma.

“Yo diría: confía en tu mente. Evidentemente ya has dicho que irías allí a jugar al baloncesto. Entonces eso es lo que haces y sabes que puedes hacerlo. Así que confía en eso, confía en el trabajo que realizas y los resultados llegarán. Suena muy simple... y siento que ella puede tener confianza en todo lo que hace. Lo está haciendo muy bien, así que estoy muy emocionado por eso”, añadió Sabally.

¿Qué sigue para Joyce Edwards?

Dawn Staley, entrenadora en jefe del equipo de baloncesto de la Universidad de Carolina del Sur, abraza a la firmante de Gamecocks, Joyce Edwards, de Camden High.
Ken Ruinard / Personal / RED USA TODAY

Después de su increíble victoria, Joyce Edwards ya no piensa mucho en el futuro. Actualmente se está preparando para el McDonald's All-American y claramente lo espera con ansias. Sin embargo, cuando le preguntaron a Edwards sobre su compromiso con Dawn Staley y el baloncesto femenino de Carolina del Sur, no pudo evitar compartir sus expectativas y hablar sobre el desafío que le esperaba.

“Simplemente continúa con lo que estoy haciendo ahora. Obviamente, voy a ir a la universidad en USC (South Carolina Gamecocks), que es el mejor programa o uno de los mejores programas del país. Cuando llego al final del día, no importa. Simplemente entre y trate de trabajar lo más duro que pueda para llegar a donde necesito estar. Pero solo para ayudar a la USC y estar disponible cuando me llamen”, agregó Edwards.

También enfatizó que está dispuesta a hacer el trabajo. Edwards comprende que unirse a un programa establecido como el de Carolina del Sur no será fácil, pero no quiere que lo sea. Mientras se esfuerza por convertirse en la mejor versión de sí misma, sabe que tiene que jugar con los mejores.

“Carolina del Sur es el mejor programa del país, pero no lo es. 1, invicto. Siento que puede ser intimidante para algunas personas entrar en eso porque estás pensando, 'Bueno, no me necesitan', '¿Voy a tener mucho tiempo de juego?' Pero siento que esa es una de las cosas que me atrajo de ellos. Es simplemente el hecho de que todos son grandes jugadores y voy a competir todos los días en las prácticas con los mejores jugadores del país y mejoraré. Pero voy a hacer lo mejor que puedo para trabajar fuera de la práctica y conseguir tiros adicionales", continuó Edwards.

Por si sirve de algo, Edwards también reconoció lo diferente que sería para ella unirse a los Gamecocks. Se emocionó un poco cuando mencionó a su padre, quien siempre estuvo con ella durante su trayectoria en el baloncesto. Cuando dé el siguiente paso, su padre ya no estará con ella, un desafío que Edwards sabe que será bastante difícil de superar, pero que ella acoge con agrado.

“Siento que va a ser un desafío diferente para mí simplemente porque mi papá no está. Quiero decir, él me entrenó toda mi vida. No lo voy a hacer solo, por supuesto que tendré al personal ahí. Pero creo que estoy preparado para el desafío”.

Sin duda será interesante ver cómo se desarrolla Edwards en su carrera. Ganar el premio Gatorade National Girls Basketball Player of the Year 2024 demuestra que está en el camino correcto, pero su viaje apenas comienza. Lo bueno es que también tiene la mentalidad y el enfoque de juego adecuados para triunfar.