Se necesita mucho coraje y orgullo para sacrificar objetivos personales por el bien del equipo. Esto es lo que Kevon Looney ha hecho esta temporada para los Golden State Warriors, una organización que siempre se encuentra en la pelea por el campeonato cuando llega el momento de los Playoffs de la NBA. El problema este año es que los Warriors no se han parecido a los contendientes al campeonato a los que estaban acostumbrados, lo que resultó en numerosos cambios de alineación y roles en la plantilla que cambiaban constantemente.

Looney forma parte de ese grupo de veteranos que ha visto cambiar sus roles. Looney, tres veces campeón con Golden State, se ha abierto camino junto a Stephen Curry, Klay Thompson y Draymond Green cuando se trata de formar el núcleo de esta organización. Si bien Looney puede no tener los números para estar en la conversación del Salón de la Fama como Curry, Thompson y Green, ciertamente ha sido una parte importante de la dinastía de Golden State desde su segundo campeonato en 2017. No sería una sorpresa que algún día Vea su camiseta colgada junto a la de sus compañeros de equipo en las vigas del Chase Center.

Los Warriors son ahora un equipo mayor en la NBA. El kilometraje que este núcleo ha acumulado a lo largo de sus seis apariciones en las Finales de la NBA en un lapso de ocho años está empezando a pasar factura. Sin embargo, Golden State todavía cree que pueden competir en los playoffs siempre que tengan posibilidades. Para Looney, esa creencia en el campeonato todavía existe, a pesar de que los Warriors se aferran al décimo lugar en la Conferencia Oeste con un récord de 36-32.

"Todo el mundo conoce la experiencia y el talento que tenemos en nuestra plantilla", destacó Looney en una entrevista exclusiva con ClutchPoints. “Tenemos el mejor entrenador de la liga. Steph, Dray, Klay y Chris (Paul) son todos miembros del Salón de la Fama. Wiggs y yo somos campeones... Simplemente tenemos lo necesario para vencer a cualquier otro equipo. Tenemos al mejor jugador en el campo todas las noches, teniendo en cuenta la forma en que juega Steph al final de su carrera.

“Sentimos que nuestro techo es tan alto como el de cualquier otro equipo de la liga en lo que respecta a los playoffs. Sólo tenemos que llegar allí. No será fácil y está lejos de ser una garantía en este momento, pero aún sabemos que somos tan buenos como cualquier otra persona y eso es lo suficientemente bueno como para mantener nuestra creencia.

Índice
  1. Kevon Looney respalda un nuevo rol en los Warriors
  2. Chris Paul y Klay Thompson marcan la pauta
  3. Los Warriors afrontan la adversidad para finalizar la temporada

Kevon Looney respalda un nuevo rol en los Warriors

El centro de Golden State Warriors Kevon Looney (5) antes del partido contra los LA Clippers en Chase Center.
John Hefti - USA TODAY Deportes

El mayor problema con los Warriors es que no han logrado victorias consecutivas desde finales de febrero. La lucha constante por encontrar consistencia ha dejado a Golden State incapaz de demostrar que es una amenaza real para el Oeste esta temporada. La ventaja de jugar en casa siempre ha sido un factor para este equipo. Con solo unas semanas restantes en la temporada regular, los Warriors tienen sólo marca de 18-19 en casa. Para empeorar las cosas, ahora lideran a los Houston Rockets por sólo medio juego de cara a la batalla como visitante del martes por la noche contra el Miami Heat.

A diferencia de los mejores equipos de la Conferencia Oeste, que han mantenido el mismo grupo titular durante toda la temporada, el entrenador en jefe Steve Kerr y su personal se han enfrentado este año al desafío de la incapacidad de este equipo para encontrar una producción confiable fuera de Curry. Andrew Wiggins ha salido de la banca en ocasiones debido a sus deficiencias anotadoras esta temporada, Paul ha salido de la banca todo el año y Thompson recientemente fue trasladado a un rol de banca justo antes del receso del Juego de Estrellas.

Looney ha sido agregado a la lista de jugadores con experiencia en campeonatos que se dirigen a la banca de los Warriors esta temporada. De hecho, este paso al banquillo hizo que la racha de partidos jugados consecutivos de Looney fuera de 254 en la temporada regular, 289 incluyendo los playoffs, la segunda racha activa más larga de la liga, detrás del ironman de los Brooklyn Nets, Mikal Bridges.

El jugador de 28 años siempre se ha sentido muy orgulloso de su disponibilidad. Looney no es el tipo de jugador que se pierde partidos debido a una enfermedad o pequeños golpes y contusiones. Dicho esto, Looney siempre ha antepuesto al equipo a sus objetivos personales.

Los cambios de roles no son nada nuevo para el veterano y quiere hacer todo lo posible para poner a los Warriors en la mejor posición posible de cara a la postemporada. Si eso significa no jugar para darle a Golden State una mejor ventaja contra el novato Trayce Jackson-Davis, entonces Looney está dispuesto a ser el mentor que los Warriors necesitan.

“Definitivamente no es fácil ver cómo cambia tu rol después de años de éxito en el Campeonato. Esta no era la noticia que inicialmente quería escuchar, pero ¿quién soy yo para poner mi orgullo y mi ego por encima del equipo cuando tipos como Chris y Klay salen de la banca? Se preguntó Looney. “Nos sacrificamos como uno solo porque sólo queremos ganar. Sé cuánto me respeta Steve, por eso respeté este cambio. Sólo quiero ser la mejor versión de mí mismo para este equipo. Cuando llegue mi momento y él necesite que vaya allí, seré el mismo jugador al que todos están acostumbrados a ver. Mientras ganemos, eso es lo único que importa”.

A ningún jugador de la liga le gusta que le digan que saldrá de la banca, incluso si eso le trae éxito. La necesidad de ganar, y hacerlo en el centro del once titular del equipo, es un deseo que todo jugador de la NBA comparte. Cuando Looney se sentó y habló con Kerr sobre el cambio que se iba a realizar, al principio estaba claramente frustrado, como lo estaría cualquiera con su trabajo. Lo que hace que los Warriors sean un equipo tan singular es que cuentan con numerosos jugadores que pueden satisfacer diferentes necesidades. Si bien Looney le da al equipo una sólida presencia reboteadora, otras opciones como Jackson-Davis permiten a los Warriors jugar un poco más rápido y mantenerse por delante de sus oponentes.

Chris Paul y Klay Thompson marcan la pauta

El guardia de Golden State Warriors, Chris Paul (3), felicita al guardia Klay Thompson (11) después de que un jugador de Oklahoma City Thunder lo enfulló durante la primera mitad en Chase Center.
John Hefti - USA TODAY Deportes

Sacrificio es una palabra que se puede encontrar en el vestuario de los Warriors esta temporada. Paul y Thompson son dos futuros miembros del Salón de la Fama que se sacrificaron por el bien del equipo. Ahora es Looney quien abraza este cambio, se mantiene optimista y mantiene la mente centrada en el objetivo: ganar en playoffs.

"Puede que suene cursi al final del día, pero sólo quiero ser el mejor compañero de equipo que pueda ser", continuó Looney. “Esta no es la primera vez que desempeño este papel en el banquillo. He desempeñado muchos roles diferentes en este equipo, y eso es cierto cuando miras las tres veces que tuve la suerte de ayudar a traer un campeonato al Área de la Bahía. En el pasado los muchachos se han sacrificado por mí, así que ahora es mi momento de asumir ese papel.

"Necesito ser quien realmente pueda ayudar a continuar la tradición que hemos tenido durante tanto tiempo en esta organización, que es ser un gran compañero de equipo".

Thompson y Paul son dos futuros miembros del Salón de la Fama por derecho propio. Si bien Paul es uno de los mejores armadores de todos los tiempos, Thompson es posiblemente el segundo mejor tirador de perímetro detrás de Curry.

Después de ser canjeado a los Warriors en la temporada baja, a Paul le dijeron que saldría de la banca para Golden State. Desde entonces ha aceptado el papel, equilibrando la segunda unidad de los Warriors cuando Curry no está en la cancha. Thompson ha estado en su puesto en el banquillo durante aproximadamente un mes. Más oportunidades de anotar y menos presión han llevado a Klay a registrar promedios de anotaciones y tiros más consistentes.

"Realmente han aceptado sus roles", dijo Looney sobre Paul y Thompson. “Nunca se sabe cómo reaccionará alguien cuando salga del banquillo por primera vez. Todos lidiamos con las cosas de manera diferente. Pero estos muchachos han sido el ejemplo de lo que significa ser un verdadero profesional en esto. Sentaron un precedente no sólo para nosotros, sino para toda la liga: "Si estos dos muchachos lo hacen y se sacrifican, nadie más podrá quejarse". Cuando tienes titulares como yo, Chris y Klay en la banca, es genial para todos los demás en nuestro vestuario en términos de lo que vemos desde una perspectiva diferente en la cancha.

"Tenemos la mejor segunda unidad de la NBA".

Los Warriors afrontan la adversidad para finalizar la temporada

El entrenador en jefe de Golden State Warriors, Steve Kerr (centro), se sienta en el banco del equipo durante la segunda mitad entre los Dallas Mavericks y los Warriors en el American Airlines Center.
Jerome Miron-USA TODAY Deportes

Cuando se hacen sacrificios, se puede perder la confianza. Respecto a Looney y su nuevo rol en el equipo de este año, el veterano gran hombre sigue siendo positivo. A estas alturas de la temporada, ganar es lo único que les importa a los Warriors. Los Rockets se están acercando rápidamente a ellos en la clasificación, y parece muy poco probable que Golden State pueda salir de la región del torneo de entrada de la clasificación de la Conferencia Oeste.

Este es un territorio nuevo para los Warriors. Siempre conocidos por estar en la cima de la clasificación de la Conferencia Oeste, los Warriors ahora son cazadores en lugar de perseguidos. Son un equipo que otros en Occidente pasan por alto debido a su mediocre récord de 36-34. Si bien es cierto que este equipo puede dar la vuelta y recuperar sus credenciales de campeonato con solo chasquear un dedo, parece que cada vez más confianza sale por la puerta con cada derrota difícil que enfrentan los Warriors.

Aunque preferiría estar en el campo en su rol habitual con el equipo con el que ganó tres campeonatos, Looney aprovechó esta oportunidad para ayudar a otros miembros del equipo, incluido Jackson-Davis. Energía es lo que los Warriors han estado buscando desde su banquillo, y aunque no juega todos los partidos, Looney es el líder que siempre está sonriendo y animando a sus compañeros.

“Puede parecer una locura, pero trabajar con Invisalign ha aumentado enormemente mi confianza en mí mismo. Siempre trato de vivir una vida feliz y tener confianza en mi sonrisa me ha ayudado a sacar lo mejor de mis compañeros detrás de escena, porque cuando yo sonrío, ellos también lo hacen”.

Con doce juegos restantes en el calendario, incluido un enfrentamiento contra el Heat el martes por la noche, el margen de error ha desaparecido para los Warriors. Ahora es el momento de que demuestren su estatus de campeonato una vez más o se arriesguen a perderse la acción de postemporada por completo.

La buena noticia para los Warriors es que cinco de sus últimos doce juegos son contra equipos con un récord de menos de .500 en la temporada. También tienen tres partidos más contra equipos de la Conferencia Este. Esta temporada, Golden State ha tenido marca de 17-10 contra equipos del Este, con ocho victorias en camino.

Los Warriors tienen la oportunidad de recuperar la confianza de cara al torneo de entrada. Looney sigue siendo la voz de la razón para sus compañeros y está listo para el nuevo desafío que le espera a su equipo. Aún así, la creencia de que pueden tener éxito en los playoffs sigue siendo la principal preocupación de todos dentro de los muros de la organización de los Warriors.

'Sabemos que es hora de partir. No hay tiempo para excusas, no hay tiempo para recordar lo que pudo haber pasado en algunos partidos. Cada partido es importante. A partir de ahora, cada activo importa un poco más. Intentamos ganar. Nuestro único objetivo es ganar, independientemente del ruido exterior y de lo que diga nuestro historial. Si intentamos jugar lo mejor que podemos, nadie en la liga podrá vencernos en una serie de siete partidos.