Los Tar Heels de Carolina del Norte y Alabama Crimson Tide se enfrentaron en uno de los mejores juegos de todo el Torneo de la NCAA. Era cuestión de ir y venir de principio a fin. En el entretiempo, Carolina del Norte tenía una ventaja de 54-46 antes de que el equipo de baloncesto de Alabama luchara y regresara al juego incluso sin Latrell Wrightsell Jr., quien fue expulsado antes del inicio del juego. El que marcó la diferencia en este juego fue la transferencia del estado de Dakota del Norte, Grant Nelson, quien se incendió en la segunda mitad.

Los dos equipos intercambiaron golpe por golpe, pero al final fue Alabama Crimson Tide quien avanzó con una emocionante victoria por 89-87 sobre los North Carolina Tar Heels, primer cabeza de serie.

Grant Nelson de Alabama, una transferencia del estado de Dakota del Norte, tuvo mala suerte en el camino, incluido un gran y-1 con menos de un minuto por jugar para darle a Alabama una ventaja. ventaja de dos puntos tarde.

Nelson luego se dio la vuelta y jugó una gran defensa para forzar una violación del reloj de tiro y devolverle el balón a Alabama con menos de 10 segundos restantes. Nelson luego anotó dos tiros libres para sellar el trato y enviar a Alabama a Elite Eight.

Hay una celebración en Tuscaloosa mientras Crimson Tide avanza al Elite Eight para enfrentarse a los Clemson Tigers, que sorprendieron a Arizona nuevamente el jueves.

Grant Nelson jugó como héroe de Alabama contra los Tar Heels

Kirby Lee-USA TODAY Deportes

Nelson terminó el juego con 24 puntos, 12 rebotes y cinco bloqueos, incluido un bloqueo que selló el juego en un tiro desesperado de Harrison Ingram cuando sonaba la chicharra.

La actuación de Nelson ciertamente perdurará en la memoria de los fanáticos del baloncesto de Alabama. El legendario analista de baloncesto universitario Dick Vitale fue quedó desconcertado por la actuación de Nelson con una respuesta a X:

Wow que juego tan fantástico por cierto @AlabamaMBB & @UNC_Baloncesto. La actuación en la segunda mitad de GRANT NELSON de Bama, de 6'11, marcó la diferencia. Nelson tuvo 24 y estuvo excelente en ataque y defensa. Bama avanza al Elite 8 por primera vez en 20 años”.

Otros observó, Además, incluido Myron Medcalf de ESPN: “Grant Nelson es la historia del portal que no contamos. Un grupo de chicos que no son Power 5 y que pueden jugar a este nivel si se les da la oportunidad. El diálogo no puede tratarse únicamente de inestabilidad, NIL y caos. Las oportunidades también son importantes aquí. Nelson nunca tendrá este momento sin el portal”.

Jeff Borzello de ESPN dijo esto: “Grant Nelson guardó su mejor actuación con una camiseta de Alabama para el partido más importante de su carrera en Alabama. En ambos extremos del piso. Indefendible por un lado, imposible de marcar por el otro. 24 puntos, 12 rebotes, 5 tapones”.

Los fanáticos de Alabama se pusieron en modo de celebración y Grant Nelson podría ser un héroe nacional en Tuscaloosa.

Nelson llevó al equipo de Alabama en la segunda mitad, dominando absolutamente el tramo con un tiro decisivo tras otro. Además, Aaron Estrada y Rylan Griffen anotaron 19 puntos cada uno y Marc Sears agregó 18 para compensar la ausencia de Latrell Wrightsell Jr. podría superar.

Alabama se enfrentará a Clemson el sábado por la noche en un fascinante enfrentamiento Elite Eight mientras ambos programas buscan poner fin a sus sequías en la Final Four.