LeBron James tiene 39 años y aún sigue alcanzando hitos en su carrera. La superestrella de Los Angeles Lakers perdió 40 puntos con 9 de 10 tiros de tres durante la victoria por 116-104 sobre los Brooklyn Nets el domingo en el Barclays Center. Los nueve triples de James empataron el récord de su carrera, también establecido esta temporada en una victoria sobre los Clippers en enero.

El tiro hipereficiente resalta una de las muchas formas en que el gran jugador de todos los tiempos ha transformado su juego durante su temporada número 21. James está lanzando un 41,6 por ciento, el mejor de su carrera, en 5,3 intentos por partido. Lo ha hecho manteniendo su dominio en otras áreas, promediando 25,2 puntos, 7,3 rebotes, 8,1 asistencias y 1,2 robos con un 53,0 por ciento de tiros.

Durante años, los fanáticos y periodistas se han preguntado cuánto tiempo podrá James permanecer entre los primeros puestos de la élite de la NBA. Si bien el 20 veces All-Star ha extendido continuamente ese período, ha insinuó ese retiro el domingo no está muy lejos.

"No mucho. Obviamente estoy del otro lado del talón", dijo James cuando se le preguntó cuánto tiempo más jugará. "No voy a jugar hasta dentro de 21 años, eso es absolutamente seguro. Pero No mucho, no sé cuándo se cerrará esa puerta y cuándo me retiraré, pero ya no tengo mucho tiempo”.

Después de ganar un campeonato para ellos en la burbuja en 2020, los Lakers sacaron más de James en su temporada de 39 años de lo que jamás hubieran esperado. Estuvo entre los anotadores más eficientes de la NBA en marzo, promediando 26,1 puntos con un 57,1 por ciento de tiros, la tercera marca más alta entre 45 jugadores que intentaron 16 o más tiros por partido.

A pesar de sus esfuerzos, Los Ángeles ocupa el noveno lugar de la Conferencia Oeste a falta de ocho partidos. El entrenador en jefe Darvin Ham no pudo hacer nada más que agradecer a James por su heroico esfuerzo el domingo cuando los Lakers intentaron avanzar al octavo puesto del torneo de entrada.

"Le dije en la reunión antes de su último corto... Estoy realmente agradecido de que haya empacado la capa (de Superman) en el viaje", dijo Ham. "Necesitábamos a los nueve de esos tres... Bron se incendió y simplemente nos llevó a casa".

Después de ganar cinco de sus últimos seis, los Lakers están un juego detrás de los Sacramento Kings por el octavo lugar y un juego y medio por delante de los Golden State Warriors por el noveno. Si quieren clasificarse para los playoffs, tendrán que enfrentarse a uno de los Denver Nuggets, Oklahoma City Thunder o Minnesota Timberwolves, cada uno de los cuales está a un juego de distancia en la cima del Oeste.

Después de una tranquila fecha límite para cambios, a pesar de las publicaciones no tan crípticas de James en Twitter, no está claro qué le depara el futuro al cuatro veces Jugador Más Valioso en Los Ángeles.

James tiene una opción de jugador de 51,4 millones de dólares con los Lakers la próxima temporada.