Los Angeles Lakers no se presentaron a un partido crucial como visitantes contra los Sacramento Kings el miércoles. LeBron James, Anthony Davis y el candente D'Angelo Russell se combinaron para disparar 15 de 43 (34,8%) desde el campo en la derrota por 120-107 en el Golden 1 Center.

Los Lakers entraron al juego detrás de los Kings por dos juegos por el puesto número 7 en la carrera por los playoffs de la Conferencia Oeste. Considerando lo que está en juego, y dos días completos de descanso antes y después, fue un esfuerzo desalentador por parte de un grupo de Lakers que había ganado nueve de sus últimos 13 juegos. Su defensa de transición era porosa y constantemente tardaban en detener a los tiradores. Fueron descuidados con el baloncesto y trabajaron mejor en el cristal. Mentalmente simplemente no estaban encerrados.

"Cualquier derrota es frustrante, especialmente cuando permites que un equipo te gane debido a tus errores", dijo Davis. “Pérdidas de balón, rebotes ofensivos, errores defensivos. … Dejamos que un equipo nos ganara”.

Más que nada, los Lakers estuvieron plagados de sus mejores jugadores. LeBron (6 de 16 tiros de campo) estuvo a una asistencia de un triple-doble, pero lució inusual toda la noche (su homólogo, Harrison Barnes, perdió 23). Davis fue derrotado por Domantis Sabonis porque, sorprendentemente, la décima reunión consecutiva. Ambos goles de campo de Russell llegaron en el último cuarto, con su equipo perdiendo por dos dígitos.

“Noche difícil para mí”, dijo Russell.

Si Austin Reaves y Rui Hachimura no hubieran jugado en la primera mitad, los Lakers habrían estado fritos en el medio tiempo. Un tercer cuarto de 28-17 de los Kings alejó a los Lakers.

"Ofensivamente, simplemente no pudimos hacerlo y ellos lo hicieron", dijo LeBron. "Muy buen equipo, definitivamente tienen nuestro número este año".

Sacramento ganó la serie de la temporada (4-0) sobre sus rivales de la División del Pacífico por primera vez desde 2015-16.

"Tal vez si volvemos a enfrentarnos a ellos lo descubriremos", añadió Russell.

Los Lakers (36-31) terminaron la noche tres juegos detrás de los Phoenix Suns por el sexto puesto y empatados con los Golden State Warriors por el último puesto en el play-in.

"Ya sabíamos que teníamos problemas con nuestro calendario", dijo LeBron. “Todos se están posicionando, compitiendo… algunos de los mejores equipos de la liga. Sabíamos que era una tarea difícil para nuestro club de béisbol... pero aun así jugamos bien”.

Los Lakers recibirán a los Warriors el sábado en el Crypto.com Arena. Stephen Curry lo hace esperado están disponibles.

“Hicimos bien en recuperarnos de pérdidas devastadoras y quitarnos ese mal sabor de boca, y haremos lo mismo con este juego. Aprenda de ello y prepárese para los Warriors”, dijo Darvin Ham.