De NBA genoot zaterdag van een broodnodige adempauze, waarbij de hele competitie een vrije dag kreeg na een hectische vrijdagavond waarin alle dertig teams aan het woord kwamen. Er komt ook niet veel meer rust voor de vermoeiden – tenminste van de twintig teams die hun ticket voor het naseizoen al hebben bemachtigd, en de overgrote meerderheid van hen vecht nog steeds voor plaatsing nu de laatste dag van het seizoen 2023-2024 aanbreekt.

Iedere ploeg uit de competitie speelt zondag de finale van het reguliere seizoen. Het play-in-toernooi begint op 16 april en eindigt drie dagen later om plaats te maken voor de play-offs, een week later vanaf zaterdag.

Hier is alles wat je moet weten over post-season plaatsingsscenario's in de hele competitie, waarin je deelneemt aan wat een wilde laatste dag van de 82-game grind belooft te worden.

Índice
  1. Postseason-zaaiscenario's van de Eastern Conference
  2. Seeding-scenario's van de Western Conference

Postseason-zaaiscenario's van de Eastern Conference

Nummer 1 zaad: Boston Celtics

De Celtics behaalden niet alleen het beste reekshoofd in de Eastern Conference, maar behaalden ook een thuisvoordeel in een mogelijke NBA Finals-wedstrijd ruim een ​​week geleden. Het team van Joe Mazzulla is tijdens het reguliere seizoen een echte moloch geweest, met een record van 63-18 en een historische nettorating van +11,7 – de beste in de competitie sinds de Chicago Bulls van 1996-1997 – waarmee ze zondag de zinloze wedstrijd tegen de Washington Wizards ingingen.

Alles minder dan het hijsen van spandoek nr. 18 in juni zou een grote teleurstelling voor Boston zijn.

Cleveland Cavaliers-bewaker Donovan Mitchell (45) verdedigt New York Knicks-bewaker Jalen Brunson (11) in het derde kwartaal tijdens game vijf van de NBA-play-offs van 2023 in Rocket Mortgage FieldHouse
David Richard-USA TODAY Sports

Nrs. 2, 3 of 4 zaden: Milwaukee Bucks, New York Knicks, Cleveland Cavaliers

De Bucks en Knicks staan ​​op voorsprong met 49-32 op weg naar zondag, maar worden geconfronteerd met drastisch verschillende problemen – en niet alleen omdat de gezondheidstoestand van Giannis Antetokounmpo nog steeds onzeker is na de kuitblessure die hij op 9 april opliep.

De shorthanded Milwaukee gaat naar Florida om de Orlando Magic te ontmoeten in de reguliere seizoensfinale, die zal strijden om een ​​overwinning om ervoor te zorgen dat ze de play-in-strijd vermijden. New York daarentegen zal in Madison Square Garden vroeg gastheer zijn van de Chicago Bulls, die al op het punt staan ​​de Atlanta Hawks in United Center te ontmoeten in de 9-10 play-in-wedstrijd.

De Cavs, 48-33, behaalden vrijdag hun grootste overwinning van het seizoen en versloegen de Indiana Pacers in een verhitte heen-en-weer-affaire om ervoor te zorgen dat ze niet konden afhaken naar het play-in-toernooi. Donovan Mitchell en de wijn-en-goud spelen zondag tegen Charlotte Hornets in Cleveland, vrijwel verzekerd van een overwinning.

Overwinningen voor de Bucks of Knicks zullen voorkomen dat de Cavaliers de tweede plaats pakken. Milwaukee heeft de onderlinge tiebreak boven New York als de teams gelijk eindigen in het klassement, terwijl Cleveland de tiebreak bezit over de Bucks vanwege het divisierecord en de Knicks vanwege het winnen van de seizoensreeks.

Als alle drie de teams met hetzelfde record eindigen, zouden de Cavs het tweede reekshoofd krijgen omdat ze de Central Division hebben gewonnen, gevolgd door Milwaukee en New York op de derde en vierde plaats.

Miami Heat-aanvaller Jimmy Butler (22), Philadelphia 76ers-centrum Joel Embiid (21) en Miami Heat-centrum Bam Adebayo (13) box-out tijdens vrije worp tijdens de tweede helft in Kaseya Center
Jim Rassol-USA TODAY Sport

Nrs. 5, 6, 7 of 8 zaden: Orlando Magic, Indiana Pacers, Philadelphia 76ers, Miami Heat

Dacht je dat de race om nummer 2 in het Oosten ingewikkeld was? Haal diep adem voordat je ingaat op de manier waarop de volgende vier postseason-zaden van de conferentie zullen worden beslist, een race die uiteindelijk meer gevolgen voor de play-offs op de lange termijn zou kunnen hebben dan welke andere in de competitie dan ook.

Orlando, Indiana en Philadelphia zijn allemaal 46-35. De Hawks en Brooklyn Nets hebben zondag niets om voor te spelen, maar garanderen bijna overwinningen voor respectievelijk de Pacers en Sixers.

De Magic zal echter een voorsprong hebben op Indiana en Philadelphia, ongeacht of ze de Bucks verslaan, omdat ze de Southeast Division zullen hebben gewonnen. Een verlies tegen Milwaukee riskeert dat Orlando afzakt naar het play-in-toernooi omdat het team van Jamahl Mosley geen tiebreaks heeft tegen de Sixers en Heat.

Indiana heeft alleen maar een overwinning op Atlanta nodig om in de top zes te eindigen, met een potentieel Magic-verlies waardoor Tyrese Haliburton en zijn gezelschap naar de vijfde plaats kunnen stijgen. Een verlies in combinatie met overwinningen van Orlando en Philadelphia zou de Pacers naar de play-in duwen, waar ze zelfs gedwongen zouden kunnen worden om de 7-8-wedstrijd op de weg te spelen als de Magic verliest en Sixers en Heat hun finales winnen, waardoor een gevecht met Orlando in Kia Center.

Het enige wat Philadelphia nodig heeft om boven de play-in handschoen te blijven is een overwinning op Brooklyn en overwinningen van de Pacers en Heat, die beiden zwaar favoriet zijn in hun laatste wedstrijden van het seizoen. Ervan uitgaande dat ze de Nets verslaan, hebben de Sixers een Magic-verlies nodig om de 5-zaads te bemachtigen en zullen ze anders als zesde eindigen.

Miami is ondertussen zondag gastheer van de Toronto Raptors, waarvan de zesde beste loterijkansen al in steen zijn gebeiteld. Om als vijfde of zesde te eindigen en de play-in te ontwijken, moet Miami de Raptors verslaan, terwijl Orlando ten prooi valt aan Milwaukee en een van de Pacers of Sixers verliest.

Heb je dat allemaal? Misschien niet, maar het is tijd om verder te gaan.

Nr. 9 zaad: Chicago Bulls

De consequent middelmatige Bulls staan ​​op de negende plaats in het Oosten, zes wedstrijden achter de Heat en drie boven de Hawks. Ze ontvangen woensdagavond Atlanta van United Center en hebben een overwinning nodig om het op te nemen tegen de verliezer van de 7-8-wedstrijd met een play-offligplaats op het spel.

Nr. 10 zaad: Atlanta Hawks

Atlanta verzekerde zich van een play-in-ligplaats met een overwinning op 4 april op de Detroit Pistons, een kleine overwinning gezien de afwezigheid van Trae Young aan het einde van het seizoen. De toppuntwacht van The Hawks is weer in actie en gaat spelen in de Windy City, maar ze zullen het zonder de geblesseerde Jalen Johnson en Onyeka Okongwu moeten stellen, waardoor Quin Snyder's team qua omvang, atletisch vermogen en stilistische veelzijdigheid vooraan ondermijnd wordt.

Seeding-scenario's van de Western Conference

Oklahoma City Thunder-bewaker Shai Gilgeous-Alexander (2) schiet de bal over Denver Nuggets-centrum Nikola Jokic (15) in het vierde kwartaal in Ball Arena
Ron Chenoy-USA TODAY Sports

Nee. 1, 2 of 3 zaden: Oklahoma City Thunder, Minnesota Timberwolves, Denver Nuggets

Het verlies van titelverdediger Nuggets in de laatste seconde tegen de Victor Wembanyama en de San Antonio Spurs op vrijdag gooide de race om het beste reekshoofd in het Westen terug in een dead heat. Oklahoma City, Minnesota en Denver zijn allemaal 56-25 en gaan de laatste dag van het reguliere seizoen in, en het feit dat ze een thuis delen in de Northwest Division maakt de tiebreakscenario's des te ingewikkelder.

Seizoensoverwinningen voor de Thunder en Nuggets zijn bijna zeker. Oklahoma City is gastheer voor de Dallas Mavericks, die vrijdag al de vijfde plaats hebben behaald en Luka Doncic rust hebben gegeven, terwijl Denver afreist om het op te nemen tegen de Memphis Grizzlies, waarvan hun zevende beste loterijkansen al zijn bevestigd. Minnesota krijgt een veel moeilijker lot en staat op de weg tegenover de Phoenix Suns in een wedstrijd die Kevin Durant, Devin Booker en Bradley Beal moeten winnen om hopelijk het play-in-toernooi te vermijden.

Als het beste trio van het Westen gelijk bovenaan het klassement eindigt, zou de plaatsing als volgt zijn: Oklahoma City, Minnesota en dan Denver, op grond van het record van elk team tegen de andere twee.

De Thunder houdt de onderlinge tiebreak over de Nuggets als zowel winnen als de Wolves verliezen, terwijl Minnesota de tiebreak over Denver bezit vanwege divisierecord als Oklahoma City op de een of andere manier in handen valt van het C-team van Dallas terwijl de Timberwolves en Nuggets hun overwinning winnen. finales. De enige kans van Denver om tijdens de play-offs van de Western Conference te eindigen met het 1-zaads en eigen mijl-high thuisvoordeel is een overwinning op Memphis, gekoppeld aan verliezen van de Thunder en Wolves.

Nr. 4 zaad: Los Angeles Clippers

De Clippers verloren vrijdag een wedstrijd van één punt van de shorthanded Utah Jazz, Ty Lue speelde nauwelijks zijn starters nadat hij kort voor de tip hoorde dat ze de vierde plaats hadden behaald nadat Dallas viel tegen de Detroit Pistons. Los Angeles zal een thuisvoordeel hebben in weer een postseason-wedstrijd met Doncic en de Mavericks.

Er rest nog één vraag: zal Kawhi Leonard, die kampt met knieontstekingen, klaar zijn voor Game 1?

Nummer 5 zaad: Dallas Mavericks

Een postseason-match tussen Mavericks en Clippers is altijd een must om tv te kijken. Dallas is sinds de handelsdeadline een van de beste teams in de competitie en heeft de rotatie en speelstijl vernieuwd na de toevoeging van Daniel Gafford en PJ Washington.

Het eerste ronde gevecht van de Mavs met Los Angeles zal ook hun eerste kennismaking zijn met Doncic en Kyrie Irving onder de play-off snelkookpan. Onnodig te zeggen: zet je popcorn klaar.

Nrs. 6 of 7 zaden: New Orleans Pelicans, Phoenix Suns

Beide teams behaalden vrijdagavond enorme overwinningen op de weg in een play-off-achtige sfeer, waardoor ze er zeker van waren dat ze niet twee wedstrijden hoeven te winnen om door te gaan naar de play-offs. Maar de zesde reekshoofden liggen nog steeds voor het oprapen tussen de Pelicans en Suns, en geen van beiden staat zondag voor een gemakkelijke wedstrijd.

New Orleans zal als zesde eindigen in het Westen als het de Los Angeles Lakers verslaat in het Smoothie King Center. Phoenix moet Minnesota verslaan terwijl de Pelicans verliezen van de Lakers om nummer 6 te worden en de tiebreak van New Orleans te winnen vanwege een onderlinge record.

Los Angeles Lakers-aanvaller LeBron James (23) behandelt de bal tegen Golden State Warriors-bewaker Stephen Curry (30) tijdens verlengingen in Chase Center
Darren Yamashita-USA TODAY Sports

Nrs. 8, 9 of 10 zaden: Los Angeles Lakers, Sacramento Kings, Golden State Warriors

Wat een verschil maakt 24 uur. Een overwinning op de laatste seconde van de Lakers en zwaarbevochten verliezen van de Kings en Warriors op een wilde vrijdagavond zorgden ervoor dat de onderkant van het postseason-veld van de Western Conference nog verder in de war raakte, waardoor de play-in-matchups op de laatste dag van 2023 zouden worden beslist. -24.

Voor de Lakers is het simpel. Een volledige wedstrijd tegen de Warriors en de instortende Kings op 46-35, ze krijgen de 8-zaads - en omzeilen de verplichting om een ​​paar play-in-games te winnen om de play-offs te halen - door de Pelicans te verslaan in misschien wel de meeste belangrijke wedstrijd in de reguliere competitie. Paars-goud zou nog steeds naar de tiende plaats kunnen dalen met een nederlaag in New Orleans en overwinningen van hun play-in-rivalen in Californië, dankzij een gelijkspel van 1-7 tegen hen dit seizoen.

De Kings en Warriors worden geconfronteerd met veel gemakkelijkere wedstrijden, waarbij ze gastheer zijn voor Utah en de Portland Trail Blazers, van wie de loterijkansen bij verlies zouden worden verbeterd. Vooral de Jazz hebben in wezen gegarandeerd een punt in de wedstrijd van zondag, omdat ze momenteel achtste staan ​​in de loterij en hun kansen op het opgeven van een beschermde top-10-keuze in de eerste ronde zeker niet een beetje willen vergroten door een overwinning te behalen. , waardoor ze gelijk werden aan de Nets in het klassement. Dat is een welkom toeval voor Golden State, dat al plannen heeft aangegeven om zijn ervaren sterren in Chase Center te laten zitten.

De enige hoop van de Warriors om de 9-10 play-in-wedstrijd te ontlopen is een overwinning op de Jazz en verliezen voor Los Angeles en Sacramento, waarvan de laatste hoogst onwaarschijnlijk is. Veruit het meest realistische scenario is dat Golden State op de negende of tiende plaats eindigt, ongeacht wat er gebeurt met de Lakers, waarbij Utah wordt verslagen terwijl de Kings ook hun seizoen afsluiten met een overwinning.

Ten slotte heeft Sacramento een overwinning en een verlies van de Lakers nodig om de 8-zaads te bemachtigen, die de tiebreak over de Dubs bezit vanwege het divisierecord. Anders zullen de Kings de 9-10-wedstrijd organiseren met slechts een overwinning op de Blazers, en worden ze geconfronteerd met een do-or-die-rematch van het epos uit de eerste ronde van vorig jaar met Golden State als Los Angeles New Orleans verslaat.