Marzo fue un mes un poco difícil para los Minnesota Timberwolves desde una perspectiva de salud. Después de que el gran estrella del Juego de Estrellas, Karl-Anthony Towns, sufriera un desgarro de menisco en la rodilla izquierda, la profundidad de los Wolves se volvió aún más importante. El versátil delantero Kyle Anderson ha dado un paso al frente en ausencia de Towns desde la lesión. El guardia recién adquirido Monte Morris también se perdió tiempo debido a un dolor en el tendón de la corva izquierdo. Además de estas lesiones, Minnesota estuvo sin Slowmo (dolor en el hombro derecho) y Rudy Gobert (tensión en el tendón de la corva derecho) el domingo por la noche.

Con la espalda de los Wolves contra la pared, Minnesota recibió grandes contribuciones de dos piezas habituales de la banca. A pesar de la derrota por 109-120 ante Los Angeles Lakers, las actuaciones de Naz Reid y Nickeil Alexander-Walker son buenas señales de cara a la postemporada.

Índice
  1. Primera apertura de Naz Reid
  2. Nickeil Alexander-Walker hace una declaración

Primera apertura de Naz Reid

El delantero de los Angeles Lakers Anthony Davis (3) y el centro de Minnesota Timberwolves Naz Reid (11) se lanzan durante el primer cuarto en Crypto.com Arena.
Kiyoshi Mio-USA TODAY Deportes

El sexto hombre de los Minnesota Timberwolves hizo su primera apertura de temporada el domingo por la noche. Con dos futuros grandes hombres del Salón de la Fama fuera, Naz Reid tenía grandes zapatos que llenar contra los Lakers. Reid no dudó en dejar un impacto en el juego. Reid anotó ocho puntos rápidos en el primer cuarto y mostró su anotación exterior con dos triples desde el principio.

El antiguo producto no reclutado de LSU continuó haciendo llover contra el morado y el dorado. Sus 21 puntos en la primera mitad lideraron a los escasos Timberwolves, luego de los 34 puntos de su carrera contra los Cleveland Cavaliers el viernes. Reid llenó la hoja de estadísticas cuando anotó 25 puntos en el partido del domingo por la noche, sumando cuatro bloqueos y tres asistencias.

A pesar del fuerte juego de Reid, todavía estaba claro que los Wolves echaban mucho de menos a Gobert y Towns. El gran hombre de los Lakers, Anthony Davis, dominó por completo el cristal y el juego en su conjunto. Con una ridícula estadística de 27 puntos, 25 rebotes, siete robos y tres bloqueos, fue AD todo el día para los Lakers. Sin embargo, la contribución de Naz es una señal positiva de cara a la postemporada.

Cuando los Wolves están completamente sanos, su toque anotador le da a Minnesota una bujía significativa desde el banco. Su juego ofensivo de afuera hacia adentro, junto con un mayor nivel de actividad defensiva esta temporada, les está dando a los Wolves 48 minutos de juego dominante noche tras noche.

Nickeil Alexander-Walker hace una declaración

Con varios contribuyentes fuera, Nickiel Alexander-Walker alcanzó su máximo de la temporada en cuestión de minutos. NAW jugó más de 40 minutos el domingo por la noche y dejó su impacto en el juego en ambos extremos de la cancha. El ala híbrida de los Wolves anotó 15 puntos en la derrota, además de siete rebotes. Nickeil Alexander-Walker también fue un creador de juego crucial para Minnesota esta temporada, ya que también brindó cinco asistencias.

NAW hizo algunas jugadas defensivas el domingo por la noche y su presión y velocidad del balón lo ayudaron a asegurar dos robos esa noche. Por momentos, la ligera figura de NAW fue castigada por LeBron James. Si bien la profundidad de los Timberwolves puede haber sido superada por el talento estelar de los Lakers, el domingo por la noche fue una demostración fenomenal de por qué los Timberwolves han estado en la cima del Oeste durante toda la temporada.

Incluso con la mitad de su rotación habitual fuera, los Wolves aún desafiaron a un equipo sano de los Lakers durante toda la noche. Minnesota anotó 40 puntos en el segundo cuarto y estaba a uno al medio tiempo. Incluso después de un lento comienzo del tercer cuarto, los Wolves cerraron el período con un parcial de 22-8 para tomar una ventaja de un punto en el cuarto final. No muchos equipos de la NBA sobrevivirían sin dos jugadores de gran calibre All-NBA en la alineación, pero Minnesota mostró su profundidad incluso en la derrota.