Las dos primeras rondas del Torneo de la NCAA se han completado y los contendientes están empezando a separarse del resto del grupo. Si bien el recuento de sorpresas en las primeras rondas fue decepcionante, generó grandes batallas en el Sweet 16. Purdue-Gonzaga, Houston-Duke y Carolina del Norte-Alabama se encuentran entre los enfrentamientos fascinantes que se exhibirán en los próximos días.

¿Qué juego es el mejor? Descúbrelo en nuestra clasificación de los ocho enfrentamientos de Sweet 16.

1) #1 Purdue vs. #5 Gonzaga

Como el único Sweet Sixteen que es la revancha de un juego de temporada regular, el enfrentamiento Purdue-Gonzaga tiene una capa adicional de intriga. Los Boilermakers derrotaron a los Zags por 10 puntos en la primera ronda del Maui Invitational en noviembre después de remontar un déficit de nueve puntos en la primera mitad y remontar tarde.

Ambos entrenadores insisten en que se trata de un partido nuevo entre dos equipos completamente diferentes. Gonzaga disparó solo 6-32 desde lo profundo en ese juego, pero tiene un 42,6% desde más allá del arco en sus últimos 12 juegos, incluido el 50% en el Torneo de la NCAA. Graham Ike también se ha establecido como una fuerza anotadora, mientras que la inserción de Ben Gregg en la alineación titular desató un equipo de Gonzaga en apuros. Espere un clásico de March Madness en este gran enfrentamiento mientras Zach Edey busca ganar un campeonato nacional en lo que probablemente será su última temporada universitaria.

2) #2 Tennessee contra #3 Creighton

Dos de los mejores alas del baloncesto universitario se enfrentan en este enfrentamiento, que enfrenta a Dalton Knecht de Tennessee contra Baylor Scheierman de Creighton. Pero aparte de los aleros de gran puntuación, estos son dos equipos muy diferentes. Creighton anota triples con frecuencia y con un efecto significativo (octavo en velocidad de tres puntos y 33 en precisión), mientras que Tennesse depende de su defensa para hacer las cosas. Los Vols permiten que los oponentes realicen una gran cantidad de triples, pero son efectivos para forzar intentos deficientes (309.º en porcentaje de tres puntos permitidos y 29.º en porcentaje de 3P).

A pesar del éxito reciente, ambos equipos todavía están desesperados por llegar a la Final Four, añadiendo una nueva capa de intriga a lo que ya debería ser un partido emocionante.

3) #1 Houston vs. #4 Duque

Un juego con toneladas de talento de la NBA en ambos extremos de la cancha, el ritmo lento esperado lo frena. Duke ocupa el puesto 245 en ritmo ajustado, mientras que Houston se ubica cerca del final de la División I en el puesto 345. La enjambre defensiva de Houston buscará convertir esta ofensiva en un trabajo aún mayor, y su ofensiva, aunque efectiva, a menudo es fea de ver con uno de los porcentajes promedio de intentos más altos del país.

Con las futuras selecciones de primera ronda de la NBA, Kyle Filipkowski y Jared McCain, Duke tiene la mayor posibilidad de vencer a Houston que cualquier equipo de la Región Sur. El resultado es un juego emocionante pero potencialmente complicado.

4) #2 Estado de Iowa vs. #3 Illinois

La ofensiva número uno del país contra la defensa número uno. Illinois está anotando 126,8 puntos por cada 100 posesiones, mientras que Iowa State está cediendo casi 40 puntos menos por cada 100 posesiones. Sus debilidades en el otro lado del balón hicieron que molestaran a sus prospectos, pero todos sobrevivieron a un partido reñido para llegar al Sweet 16. La dicotomía entre ofensiva y defensiva crea un juego fascinante entre estos dos programas del Medio Oeste.

5) #1 Carolina del Norte vs. #4 Alabama

¿Qué equipo de Alabama aparecerá en este juego? Contra Charleston, Rolling Tide anotó un máximo del torneo de 109 puntos. Dos días después, Alabama se combinó con Grand Canyon para producir 27 pérdidas de balón mientras disparaba desde un rango de tres puntos de 10 a 51. Ambos equipos se encuentran entre los 45 primeros del país en ritmo y entre los 15 primeros en eficiencia ofensiva ajustada, aunque la pobre defensa de Bama y su reciente volatilidad significan una mayor probabilidad de una paliza.

6) #2 Arizona vs. #6 Clemson

Clemson llegó al puesto 13 en la encuesta AP esta temporada antes de caer del top 25 en enero. Los Tigres lucen nuevamente como un equipo entre los 15 mejores después de victorias convincentes sobre Nuevo México y Baylor, y lo han hecho a pesar de que el gran hombre del primer equipo All-ACC, P.J. Hall, ha jugado menos de 20 minutos debido a problemas de faltas.

Arizona ganó sus dos primeros juegos de una manera poco convincente, combinando una mitad fuerte con una mitad mediocre en el camino hacia el margen de victoria esperado. Este será un buen juego, pero no tan emocionante como los otros enfrentamientos de Sweet 16.

7) #1 UConn vs. #5 Estado de San Diego

Este juego es una revancha del Juego de Campeonato Nacional del año pasado y será una ruta de UConn, al igual que el año pasado. SDSU superó a la UAB y luego derrotó a un equipo de Yale que estaba físicamente superado. Mientras tanto, UConn derrotó a Stetson y estaba perdiendo por no menos de 16 puntos en la segunda mitad contra Northwestern. Pocos equipos están jugando mejor que los Huskies en este momento, y San Diego State no tiene anotadores que puedan igualar a los campeones del Big East.

8) #2 Marquette vs. #11 Estado de Carolina del Norte

A pesar de ser el único sembrado de dos dígitos que queda, NC State no es el mayor perdedor en el Sweet 16. Ese honor pertenece a San Diego State: un perdedor de 11,5 puntos en comparación con NC State como un perro de 6 puntos y 0,5 puntos. El contraste de estilos (el ritmo más lento en media cancha de NC State frente a la devastadora defensa de Marquette y su tendencia a presionar en transición) será interesante. Pero es difícil ver a NC State mantenerse al día con la ofensiva de alto vuelo de Marquette en el Sweet 16.