En 2023, Ronald Acuña Jr. hizo que sus problemas de lesiones fueran cosa del pasado en la mente de todos. Luego de una temporada desigual en 2022, el jardinero derecho de los Atlanta Braves tuvo la mejor temporada de su carrera en 2023. Hizo historia al ser el fundador del club con 40 jonrones y 70 bases robadas. Y a pesar de la dura competencia de jugadores como Mookie Betts y Freddie Freeman, Acuña se llevó a casa por unanimidad el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Es difícil imaginar cómo Acuña mejorará su desempeño estelar en 2023. Pero el jardinero derecho de los Bravos tiene sólo 26 años, por lo que es posible que aún no haya terminado de mejorar. De hecho, Acuña cree que no hay límites para lo que puede lograr con el diamante en 2024, siempre y cuando lo dé todo nuevamente.

"Estoy tratando de ser mejor que el año pasado", le dijo Acuña a Jon Heyman del New York Post. “No lo sé, pero todo es posible. Cuando juego, no pienso demasiado en ello. Y cuando termine la temporada, veré lo que hice".

No muchos jugadores pueden mejorar una temporada en la que conectaron 41 jonrones, robaron 73 bases y registraron un OPS de 1.012, todo lo cual sumó un WAR de 8.3, según Fangraphs. Si nos fijamos en el historial de Ronald Acuña Jr. Parece que ciertamente ha sido un excelente jugador durante su carrera con los Bravos, pero su temporada 2023 es la más destacada de su carrera hasta el momento.

Uno de los factores que impulsó la temporada de Jugador Más Valioso de Acuña fue la precipitada caída en su tasa de ponches. Su tasa de ponches osciló entre el 23,6 y el 29,7 por ciento en sus primeras cinco temporadas profesionales; en 2023, pudo reducir ese porcentaje a la mitad y su promedio de bateo de bolas en juego se mantuvo estable, lo que le permitió acumular más hits que nunca.

Mantener este nivel de contacto será crucial para la estrella de los Bravos mientras intenta mejorar su temporada de MVP. Teniendo en cuenta lo motivado que está para evitar el estancamiento en su carrera, no sería una buena idea apostar en su contra, incluso si actualmente está sufriendo un revés.