Una oda a Roger Johnson y la peor defensa de todos los tiempos

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Puede haber rasgos más tóxicos para un ser humano, pero hay pocos tan insidiosos como la evitación.

Todos hemos estado allí; pasar una hora más en la cama, retrasar el inicio de un ensayo hasta el último momento posible o encontrar salidas a esa difícil conversación.

Todas las decisiones bastante inofensivas de forma aislada, pero, en una cultura que otorga un gran valor a la actitud positiva y al comportamiento proactivo, la tendencia a procrastinar nunca da resultados a largo plazo.

Es seguro decir que Roger Johnson se permitió un poco de evasión en una noche fría y húmeda en Manchester en enero de 2014.

Frente al furioso Yaya Touré, Johnson retrocedió como un hombre asustado por una cita de Tinder demasiado entusiasta y le permitió a su oponente la libertad del Etihad Stadium para marcar el gol más fácil de su carrera.

Si bien se puede confiar en que el clip de la vanguardia de Johnson en la defensa producirá una risa entre dientes casi ocho años después, la historia de cómo terminó enfrentándose a la embestida del Manchester City fue muy del West Ham.

Bajo la dirección de Sam Allardyce, West Ham ganó el ascenso y terminó décimo en la Premier League. Si bien Allardyce puede no haber sido la respuesta de Dudley a Rinus Michels, los fanáticos de los Hammers estaban relativamente contentos con los logros de su mánager.

Indique un colapso consagrado. Después de gastar todo su presupuesto de transferencia en Andy Carroll, junto con Stewart Downing para abastecerlo, West Ham ganó tres juegos antes del Año Nuevo y solo pudo ver con angustia cómo su arma de artillería Geordie yacía fuera de servicio.

A mediados de diciembre de 2013, el equipo de Allardyce había estado involucrado en más empates sin goles (seis) que toda la Bundesliga (cinco), mientras que la defensa se estaba volviendo menos un grifo que goteaba que un grifo que chorreaba.

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Allardyce necesitaba refuerzos para su batalla por el descenso, pero el historial de Johnson apenas inspiraba confianza. Había descendido en las tres temporadas anteriores, una vez con el Birmingham y dos con los Wolves, y se había presentado a entrenar borracho durante su tiempo como capitán del club en Molineux.

Es seguro decir que los lobos querían deshacerse y West Ham mordió el anzuelo. Con la apariencia de un jugador de billar y con el apodo de ‘El relegador’, Johnson fue empujado directamente al equipo para la semifinal de la Copa de la Liga en el City.

Después de una derrota por 5-0 en Nottingham Forest, una asignación que West Ham negoció con la delicadeza de un alcohólico que aborda un naan de ajo en Wetherspoons, nadie entre el apoyo visitante esperaba milagros de su lado.

Aun así, la incompetencia exhibida fue alarmante. Dada la pantomima que servirían, era apropiado que el lado de Allardyce llevara su uniforme blanco como la nieve.

El trabajo de demolición comenzó temprano, con Álvaro Negredo anotando dos veces en el primer cuarto del juego.

Touré, en la forma de su carrera, lanzó un pase largo perfecto por encima del hombro de Negredo para que el español azotara a casa el primero, mientras que su segundo fue un buen ángulo de remate que aprovechó la ausencia de cualquier sentido defensivo de la oposición.

El juego ya era una cancelación para los miles de fanáticos de los Hammers que habían pagado un buen dinero para asistir a esta masacre. Después de haber celebrado haber ganado una primera curva con el entusiasmo de un gol, necesitarían canalizar ese humor negro para darle sentido al mejor momento de Johnson.

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Para ser justos, la mayoría de la gente se cagaría con los pantalones puestos si Yaya Toure avanzara amenazadoramente hacia ellos. Desafortunadamente, Johnson estaba siendo empleado para detener tal ocurrencia.

En lugar de ofrecer un desafío, el defensor retrocedió poco a poco como un cangrejo haciendo el moonwalk, hasta que Toure se encontró al borde del área de penalti del West Ham. Desconcertado por tanta generosidad, el talismán de Costa de Marfil barrió el balón a casa para terminar el juego como una competencia.

Como señal de pura ineptitud, el movimiento hacia atrás de Johnson era imposible de superar. Mientras los seguidores del sillón se preparaban para la llegada de Johnson a través de sus pantallas de televisión, era difícil recordar una defensa más cobarde.

Manchester City ganó 6-0 y los fanáticos del West Ham pasaron la segunda mitad abusando ruidosamente de Allardyce. De pie en la línea de banda barrida por la lluvia, se podría perdonar al gerente por alcanzar su botella de brandy y un revólver.

Johnson se convirtió en el tema de innumerables memes de Internet y sufrió la ignominia de que le devolvieran la camisa al final del partido. Su contrato no fue renovado al final de la temporada.

Habiendo sido comprado para darle a la defensa del West Ham algo de presencia aérea, uno solo podría imaginar la consternación de Johnson al descubrir que el fútbol sigue siendo un juego que se juega principalmente en el terreno.

Pero, al evitar enfrentarse a Yaya Touré, Johnson contribuyó con una de las grandes malas piezas de la defensa al rico canon del fútbol.

Por Michael Lee


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