‘Verdaderamente hermoso’: como Juan Sebastián Verón reafirmó su maestría en el Inter

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La caída en desgracia de Juan Sebastián Verón en la Premier League está bien documentada. Lo que menos destaca, sin embargo, es cómo el argentino pudo reconstruir su reputación en el Inter de Milán con la ayuda de un viejo amigo.

El Manchester United pagó una tarifa récord de transferencia británica de £ 28,1 millones por Veron en el verano de 2001, y Alex Ferguson lo proclamó «uno de los mejores jugadores del mundo».

Sin embargo, cuando Veron se marchó al Inter en 2004, no es exagerado decir que era un hombre roto, tanto literal como figuradamente.

Verón, sin duda, tuvo problemas para adaptarse a las demandas de la Premier League, pero hubo más que eso. En Lazio, se había destacado como un creador de juego profundo o ‘regista’ donde su visión y su impresionante rango de pases salieron a la luz.

Parte de lo que hizo a Verón tan efectivo fue la presencia de compañeros de equipo como Matías Almeyda y Diego Simeone, quienes tomaron la holgura defensiva de su compatriota de mentalidad más creativa.

En el Manchester United, sin embargo, se esperaba que Veron igualara el ritmo de trabajo de su compañero de mediocampo y capitán Roy Keane, una hazaña con la que la mayoría tendría dificultades.

Aunque comenzó regularmente en Europa, no había lugar para la complacencia en la Premier League con jugadores como Paul Scholes y Nicky Butt listos y capaces de ocupar su lugar.

En ese momento, Ferguson descartó cualquier sugerencia de que Veron estaba luchando, y le dijo a un reportero que era un «jodidamente gran jugador». Sin embargo, el escocés cambió de opinión poco después de que Veron fuera vendido a Chelsea por 15 millones de libras esterlinas en 2003.

“Juan Verón era capaz de un fútbol excepcional y tenía talento. Pero, a veces, encontró la Premiership un poco difícil ”, dijo. «Era un jugador europeo y ahí fue donde obtuvimos nuestra mejor forma de él».

Sin embargo, la evaluación de Ferguson desmentía las razones de la llegada de Veron en primer lugar. El Manchester United ya tenía mediocampistas lo suficientemente buenos como para dominar la Premier League. Veron se firmó para agregar calidad a sus esfuerzos europeos.

Lo hizo hasta cierto punto pero, como es el caso de los octavos de final de la Liga de Campeones, no pudo darles la ventaja en las derrotas cerradas ante el Bayer Leverkusen en las semifinales durante su primera temporada en el club y luego ante el Real Madrid. Madrid en cuartos de final un año después. Cuando una Copa de Europa no se materializó, Veron fue el chivo expiatorio obvio.

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Chelsea fue una historia diferente. A pesar de un gol en su debut contra el Liverpool, la única temporada de Verón en Stamford Bridge se vio arruinada por lesiones de espalda y hernias que lo restringieron a solo 15 apariciones.

Su punto más bajo llegó en la derrota de la semifinal de la Liga de Campeones del Chelsea ante el AS Mónaco, donde, por razones desconocidas, Claudio Ranieri decidió desplegar al Veron que regresaba por la banda. Una vez más, el argentino se convirtió en el pararrayos de las críticas.

Cuando José Mourinho llegó al club el verano siguiente, Verón prácticamente rogaba volver a la Serie A.

«Mi deseo sería volver a Italia», dijo al Corriere dello Sport. «Es una elección de vida principalmente en lugar de una profesional».

En verdad, Verón nunca hubiera salido de Italia en primer lugar si no hubiera sido por el escándalo de pasaportes falsos que envolvió a la Serie A alrededor del cambio de milenio con el argentino enfrentando una posible suspensión de dos años del juego.

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Aunque finalmente fue absuelto de cualquier delito, la falta de apoyo percibida por parte de Lazio, junto con su tratamiento en Italia, dejó un sabor amargo en la boca. Pero ahora Veron estaba dispuesto a perdonar y olvidar.

«Tengo la voluntad de volver a Italia», declaró. “Tengo 29 años y me gustaría vivir el último paso importante de mi carrera en un país que ya me ha dado mucho”.

El Inter emergió rápidamente como el destino probable con la cesión a bajo costo de Verón, vista como el bálsamo ideal después de una temporada en la que primero Héctor Cuper y luego Alberto Zaccheroni fueron despedidos luego de una racha de resultados decepcionantes.

Esta seguía siendo la era de Massimo Moratti también, con el presidente del Inter financiando una serie de fichajes extraños y maravillosos en la búsqueda de la plata: Edgar Davids y Sinisa Mihaljovic también llegaron ese verano.

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Adriano, del Inter de Milán, es felicitado por sus compañeros Juan Sebastián Verón e Iván Córdoba mientras celebra el gol ante el Anderlecht en la Liga de Campeones. San Siro, septiembre de 2004.

Sin embargo, para Verón, la nueva incorporación más crucial llegaría unas semanas después de su llegada, cuando el Inter finalmente negoció la liberación de Roberto Mancini de su contrato como entrenador de la Lazio.

El papel de Mancini en la transformación de la suerte del Inter a menudo se pasa por alto, en parte debido a lo que su sucesor, José Mourinho, logró en el club. Sin embargo, vale la pena recordar que el Inter había pasado 16 años sin ganar ningún tipo de trofeo nacional antes de su llegada.

A nivel personal, no había nadie mejor situado para sacar lo mejor de Veron. Mancini había jugado junto al argentino en Sampdoria y Lazio. En Sampdoria, Mancini había desarrollado una habilidad especial para saber cuándo desafiar a Veron y cuándo animarlo con una charla estimulante para masajear el ego.

Desde su primera rueda de prensa, quedó claro que veía a Verón como un elemento central de sus planes en el Inter. «Creo que es uno de los mediocampistas más fuertes del mundo», dijo a los periodistas. «Es importante que haga lo que sea capaz de hacer».

Mancini cumplió su palabra y construyó su mediocampo en torno al talento de Veron. El argentino se desplegó como un creador de juego profundo o en un papel de mediocampo central con el apoyo de jugadores como Dejan Stankovic y Estaban Cambiasso. Eso le dio rienda suelta para construir el juego desde lo profundo y crear oportunidades para jugadores como Álvaro Recoba, Adriano y Christian Vieri.

Veron marcó el ritmo para un equipo del Inter que atacó con vigor y fue difícil de vencer: los nerazzurri solo perdieron dos veces en la Serie A esa temporada y avanzaron hasta los cuartos de final de la Liga de Campeones.

Fue una campaña que brindó muchos aspectos destacados personales. Adriano hizo una gran asistencia en la victoria por 2-0 sobre el Werder Bremen en la Liga de Campeones, un pase limpio que preparó a Obafemi Martins para un triunfo crucial contra el Atalanta en la Coppa Italia y un gol atronador desde el borde de la portería. área contra la Fiorentina.

Pero el juego de Verón siempre fue más que goles y asistencias.

Aunque terminaron en un distante tercer lugar frente a la Juventus en la Serie A y abandonaron la Liga de Campeones ante su archirrival, el AC Milan, después de que el partido de vuelta de su eliminatoria de cuartos de final fuera abandonado debido a problemas de público, Veron y Mancini aún terminaron con algo que mostrar. para su primera temporada de nuevo juntos en la Serie A, llevándose la Coppa Italia 2005 con una cómoda victoria global por 3-0 sobre la AS Roma.

Fue solo una recompensa para ambos hombres, particularmente después de que Veron salió peleando por Mancini luego de su salida de la Liga de Campeones y una racha de mala forma en la liga.

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Consultado sobre su propio futuro, Veron cambió de enfoque: “Roberto Mancini, sobre todo, debería confirmarse como líder del equipo. Nos ha dado una identidad de juego y ha trabajado duro y bien ”.

Ese verano, Veron selló su salida del Chelsea, firmando por el Inter en un préstamo de dos años que cubría el resto de su contrato con los Blues. Un mes después, confirmó su regreso a la élite de la Serie A con un triunfo en la prórroga ante la Juventus para reclamar la Supercoppa Italiana.

Aunque no participó en la triunfante campaña del Inter en la Coppa Italia esa segunda temporada, Veron hizo 25 apariciones en la Serie A, acumulando seis asistencias con la selección del grupo contra su antiguo club, Lazio, y un delicioso pase cruzado para preparar a Recoba. en una victoria por 3-1.

El Inter acabaría ganando el Scudetto ese año, tras la descalificación de la Juventus, que había acabado con siete puntos de ventaja sobre los nerazzurri tras el escándalo del Calciopoli.

No es que a Verón le importaran mucho las circunstancias, y luego le dijo a Calcio2000 que el título se encontraba entre los más queridos de su carrera.

“Cada trofeo que he ganado tiene su propia historia e importancia. La primera que gané fue la copa de Italia con el Parma. Nunca había ganado nada antes, así que fue hermoso ”, dijo. “Así fue el último trofeo que gané con el Inter. En medio de ellos estaba el Scudetto con Lazio. Son tres trofeos que nunca olvidaré ”.

Incluso podría haber habido una adición más a la resurrección de Verón en el Inter si no hubiera sido por un encuentro de mal humor con el Villarreal en la Liga de Campeones.

Fue un juego notable por el feo intercambio de Veron con Juan Pablo Sorin del Villarreal, que reaccionó con enfado a un fuerte desafío del centrocampista. Se intercambiaron insultos cuando los dos jugadores se enfrentaron.

Ansioso por mantener la armonía antes de la Copa del Mundo de 2006, el técnico José Pekerman se puso del lado de su entonces capitán Sorin, lo que significa que no se recordará a Verón, quien cuatro años antes había sido elegido para el papel de villano tras la salida anticipada de Argentina.

Sin embargo, Veron no se aferró a ningún malestar. Habiendo dicho siempre que el Inter sería su última aventura europea, el maestro del mediocampo se mantuvo fiel a su palabra, y se unió al equipo de su infancia Estudiantes de la Plata para una canción de cisne sudamericana que en última instancia empequeñecería sus hazañas en el Inter e incluso le permitiría recuperar a Argentina.

Sin embargo, existe la sensación de que Veron es consciente de lo cruciales que fueron esos dos años para ayudar a reescribir su legado futbolístico y del papel importante que jugó Mancini en eso. Por el contrario, sin Verón, Mancini e Inter pueden no haber pasado al período de éxitos que siguió.

Veron reflexionó más tarde sobre su tiempo con Mancini: “Los recuerdos que tengo con él son muchos y realmente hermosos, tanto como jugador como como entrenador del Inter. Le debo un agradecimiento muy especial. Cuando pocas personas confiaban en mí, él creía firmemente en mí «.

Por Jack Beresford


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