Puede resultar una sorpresa para quienes no siguen de cerca a los San Antonio Spurs, pero el equipo tiene varias buenas opciones para determinar cuál ha sido la "mejor" victoria esta temporada. Aunque sólo han ganado 21 de 81 juegos, los Plata y Negro cuentan con victorias sobre el tercer mejor equipo del Este, los New York Knicks, y cada uno de los tres mejores equipos de la Conferencia Oeste. Pero un resultado de 121-120 contra los Denver Nuggets podría haber superado las victorias contra los Minnesota Timberwolves y los Oklahoma City Thunder, sin olvidar el resultado contra los Phoenix Suns sin Victor Wembanyama, como el “más grande” del equipo en un año difícil.

“Cuando todo se junta, obtenemos grandes doblajes como este y quizás los más importantes de la temporada. No lo sé”, se preguntó Wemby mientras seguía el “doblaje”, como él lo llamó, contra un campeón defensor que luchaba por mantener al mejor jugador del Oeste de cara a la temporada regular el fin de semana pasado.

Los Spurs celebran otra gran victoria

“Una victoria es una victoria”, respondió en tono de broma Gregg Popovich justo antes de que una sonrisa apareciera en su rostro cuando le preguntaron si estaba feliz por sus jugadores después de la victoria del viernes.

San Antonio lleva mucho tiempo eliminado de los playoffs y de hecho ha mejorado últimamente. “Muchos equipos han estado en esta posición y simplemente se extinguen”, añadió el entrenador del Salón de la Fama.

“Se nota que estos muchachos se disfrutan, se aman. Saben que están mejorando individualmente y como grupo. Ahí es donde obtengo mi satisfacción. Simplemente vea cómo reaccionan mientras hacen un trabajo fantástico”.

A pesar de perder a su segundo, tercer y cuarto máximo goleador en los últimos partidos, los Spurs han ganado seis de sus últimos diez partidos.

“Jugaron una gran segunda mitad, pero lo han hecho todo el año. No se rinden”, continuó el entrenador más ganador de la NBA.

"Obviamente, debido a que muchos muchachos no estaban allí, mucha gente lo entendió", agregó Popovich, refiriéndose a Devin Vassell, Keldon Johnson y Jeremy Sochan, Cedi Osman y Malaki Branham.

“Devonte (Graham) estuvo genial, David Duke estuvo genial, Julian (Champagnie) estuvo genial. Mucha gente jugó bien. Zach (Collins) jugó bien. Víctor es Víctor. Hizo muchas cosas buenas, pero eso no podría suceder sin que todos los demás hicieran lo que hicieron. Sandro (Mamukelashvili) estuvo genial. Así que sigue recto. Todos han hecho su parte. Ellos lo merecen. Deberían ir todos a tomar una cerveza o una Coca-Cola, hagan lo que hagan. Ten cuidado. Luego un partido más”.

Su primera victoria contra Denver en más de un año (marzo de 2023) los coloca al nivel de los Portland Trail Blazers en la parte inferior del Oeste. Wembanyama y compañía adquirieron dos de los tres de los Blazers.

“Hizo que cada victoria fuera aún más especial, y creo que ésta nos pone por delante de Portland, si no me equivoco. Así que son pequeñas cosas así”, continúa la perspectiva generacional.

“Pero como equipo joven y en crecimiento, es importante para nosotros. Y sí, necesitaremos victorias como ésta en el futuro. Necesitaremos cada victoria, pero grandes victorias contra equipos grandes, primeros clasificados. Lo necesitaremos en el futuro”.